Stephen Fearing: Between Hurricanes

 
 

De heren van Blackie & the Rodeo Kings genieten al jaren mijn aandacht, zowel als collectief als als individu. Bij Blackie wordt de som van hun talenten hoorbaar aangejuind, terwijl, wanneer ze terugvallen op hun zichzelf, zich prima redden in het doen van hun eigen ding. Ieder, en dan hebben we het over Tom Wilson, Colin Linden en Stephen Fearing, blijken voor eigen rekening relevant en aansprekend genoeg te zijn. Ze hebben allen zo hun eigen specifieke uitgangspunt, waarbij basale folkwaarden de bindende factor zijn. Wilson doet het zijne vanuit het rockidioom, Linden blijft verbonden aan de blues, terwijl Fearing als onverbloemde romanticus zich een weg baant als singer-songwriter. Kortom, mijn waardering voor dit stel, en wat zij doen voor en binnen de muziek, is buiten kijf. Between Hurricanes is Fearing’s negende album sinds 1988, dat is inclusief het in 2011 uitgebracht gelegenheidsalbum met Andy White.

De liedjes die op Between Hurricanes staan zijn allen in 2012 geschreven, met uitzondering van het derde nummer, Cold Dawn, met zijn gedragen piano-intro. In maart 2009 reed Stephen Fearing naar een optreden te Ottawa, terwijl op de radio het tragische nieuws verteld werd van een Cougar Helicopter die neerstortte voor de kust van Newfoundland. Het is één van die momenten die je raken, en waarbij je terdege stilstaat. Het leed wat dat veroorzaakt, en het verdriet dat daardoor zijn weerslag vindt. Elf nummers in totaal, waarbij het uit 1964 afkomstige nummer Early Morning Rain van Gordon Lightfoot de hekken sluit. Verder valt me op dat de compositorische samenwerking met Erin Costelo zeer goed uitpakt. 

As the Crow Flies is niet het Tony Joe White nummer dat zo voortreffelijk werd uitgevoerd op Rory Gallagher’s Irish Tour, maar een zelf geschreven nummer. Ik ben niet zo sterk in het benoemen van Latijns-amerikaanse beats, maar deze lijkt een aangenaam bossa nova sausje te bevatten. Een nummer dat mijn motto lijkt te bevatten: doorgaan!

Om nu te stellen dat dit Stephen Fearing’s beste album is, is wellicht een hyperbool. Dit komt waarschijnlijk in de eerste plaats omdat hij al zoveel prachtige platen heeft uitgebracht. Niettemin is Between Hurricanes een geweldige cd, een waarvan menig artiest mocht wensen dat hij hem op zijn naam heeft staan. Eenvoud brengt Fearing tot een ongekende hoogte.

Rein van den Berg
Stephen Fearing
Between Hurricanes