Steve Earle & the Dukes: Guy

 
 

Ik ben best kritisch waar het Steve Earle betreft. Niet ieder album dat hij heeft uitgebracht heb ik geaccepteerd als zoete koek. Wellicht na het album Townes kon je er op wachten dat een ode aan Guy Clarke zou verschijnen. Het verraste mij evengoed. Earle’s album met coverversies van Townes van Zandt vond ik geen serieuze aanwinst. Leuk, maar niet geweldig. Wie weet was ik tien jaar geleden minder ontvankelijk voor Steve Earle. Zijn versies vond ik zwakke replica’s van de originele uitvoeringen. Townes heb ik hoog zitten. Vooral zijn vroege platen zijn meesterlijk. Net als Earle’s carrière de laatste jaren een opleving ondergaat, zo ervaar ik deze coverplaat als aanmerkelijk meer geïnspireerd. Zowel Van Zandt’s als Guy Clark’s muziek is me lief. De gevoelsmens Townes, die na verloop van tijd niet meer uit zijn vicieuze cirkel wist te ontsnappen, terwijl Clark tot aan zijn laatste album gedisciplineerd consistent bleef doorwerken. Wie herinnert zich niet de kleurrijke beelden van de outlaw documentaire Heartworn Highways. Vooral de scenes thuis bij Guy en zijn vrouw Susanna zijn legendarisch. Ze zijn er allemaal: Rodney Crowell, Steve Young, John Hiatt, het echtpaar Clark, Townes, en niet te vergeten een uitermate jeugdige, doch veelbelovende Steve Earle. Hij beschouwde hen als zijn leermeesters.

 

De jonge Earle, was anno 1974, idolaat van Clark’s songs. Wellicht is dat altijd zo gebleven, want je krijgt het gevoel dat van Guy een serieus eerbetoon gemaakt is. Er gloort zowel respect als een dankjewel door op deze plaat. Wie weet is het te wijten aan de strakke uitvoeringen van Earle en zijn Dukes, wie weet schuilt de zeggingskracht in de klasse van de nummers. Ongetwijfeld een beetje van beide. Naast de huidige Dukes, die onder meer bestaan uit het duo Chris Masterson en Eleanor Whitmore, doen ook een aantal gastmusici mee. Denk daarbij aan Guy Clark’s vaste kompaan Verlon Thompson, maar ook aanwezig, op het nummer Friends, hoor je zang van Terry Allen, Jerry Jeff Walker, Emmylou Harris, Jo Harvey Allen en Rodney Crowell. Earle heeft Clarks werk netjes opgepoetst. Bedankt Steve! Bedankt Guy!

Review
Rein van den Berg
Steve Earle & the Dukes
Guy
Label: 
New West Records
Releasedatum: 
29-3-2019