Three Cane Whale: Palimpsest

 
 

Het jaar 2016 opent zoals 2015 eindigde, met instrumentale muziek. Het Britse Three Cane Whale strijkt met de eer mijn nieuwe muziekjaar te mogen inluiden. Het titelloze album uit 2012 en opvolger Holts And Hovers (2013) bevat evenals het zojuist verschenen Palimpsest de nodige instrumentale kunststukjes. Three Cane Whale bestaat uit Paul Bradley, Pete Judge en Alex Vann. De laatste is vooral bekend van zijn werk voor de eveneens uit Bristol afkomstige formatie Spiro, dat zich in experimentele door folk beïnvloede akoestische muziek specialiseert. Gedrieën bespeelt men een rijk assortiment instrumenten. Pete Judge spant hierbij de kroon door naast vijf verschillende blaasinstrumenten ook nog eens zes andere instrumenten aan te leveren.

Op Palimpsest combineert Three Cane Whale ideeën uit de oude folk met concepten uit de hedendaagse moderne klassieke muziek. Het geheel wordt minder door repeterende thema’s bepaald dan het werk van bijvoorbeeld het al eerder genoemde kwartet Spiro. Door het gebruik van blaasinstrumenten, zoals euphonium, doet de muziek eerder denken aan het min of meer vergelijkbare Arlet. Het album werd, onder productionele begeleiding van Adrian Utley (Portishead), live opgenomen in de Real World Studios.

Palimpsest is een ruim gevuld album. Het telt 21 stukken gecomponeerd door Pete Judge en Alex Vann. Gastspelers zijn de uit Estland afkomstige Maarja Nuut (viool) en James Gow (cello). De muziek is veelal op de Britse natuur geïnspireerd. Zie ook de video’s van het gezelschap. Deze zijn niet zelden in fraaie landschappen of binnen een kapel opgenomen. De composities klokken tussen een halve minuut en ruim vijf minuten. Hoogtepunten aanwijzen binnen dit naadloos in elkaar overvloeiend werkstuk is een onmogelijke taak. Sommige stukken spreken meteen tot de verbeelding. Aangevoerd door mandoline en trompet verschuiven de muzikale patronen op The Moon In A Bottle, vernoemd naar een schilderij van Max Ernst, bijzonder fraai. Condensstrepen aan een blauwe hemel inspireerde tot het schrijven van Roads Of The Sky. Mandoline en kornet trekken hierbij in het bijzonder de aandacht. De titel van het stuk is afkomstig uit Sandy Denny’s The Sea Captain. Ingebed tussen twee muzikale miniatuurtjes klinkt het fijngevoelige Brute Angels, gewijd aan de in steen uitgehouwen beeltenissen in de Black Mountains te Wales. Het herfstige verkleuren van de bladeren in de heuvels van Cotswold wordt met The Bronze Soundling treffend vastgelegd. Het album sluit af met het fraaie Gospel Pass en is vernoemd naar de hoogst gelegen weg in Wales.

Op het landelijk klinkende Palimpsest verschuiven muzikale patronen even vanzelfsprekend als vloeiend. Het geheel biedt een enorme veelkleurigheid waarmee Three Cane Whale zichzelf lijkt te overtreffen.

Review
Hans Jansen
Three Cane Whale
Palimpsest
Label: 
Field Notes
Releasedatum: 
15-1-2016
Het geheel biedt een enorme veelkleurigheid waarmee Three Cane Whale zichzelf lijkt te overtreffen.