Tom Russell: The Rose of Roscrae

 
 

Je komt niet om Tom Russell heen wanneer Americana of aanverwante genres je voorkeur genieten. Hij heeft een indrukwekkende staat van dienst opgebouwd in de afgelopen 40 jaar en zijn intentie is – ook nu - niet anders dan te imponeren. Wanneer hij op het podium staat is hij nadrukkelijk aanwezig. Geen bescheiden ego dat zijn repertoire voordraagt, maar een artiest die zichzelf nadrukkelijke uitvergroot. Hij stoort mij hiermee niet, zijn innemendheid wint. The Rose of Roscrae, zijn laatste project, is zijn meest ambitieuze tot dusverre. Je buitelt over de vele artiesten die binnen dit weidse project gebundeld zijn. Verreweg de meesten hebben vrijwillig en met graagte meegewerkt, anderen zijn desnoods zorgvuldig binnen de collage gemonteerd. A Ballad of the West is een omvangrijk audio-landschap, eentje die al een tijdje in the making is. Tom Russell heeft getracht heeft zoveel mogelijk binnen de omlijsting te comprimeren die zijn voorstellingsvermogen rijk is. De romantiek van het Wilde Westen staat op dit album centraal. Van de Rio Grande tot the Rocky Mountains, out to the Last Frontier. Zowel tijdgebonden als tijdloze klassiekers passeren de revue.

Je hoort Ierse en Mexicaanse Roots, traditionele nummers, eigen geschreven liedjes, zeemansliederen, covers, etc. Alles bij elkaar is Russell’s grenzeloze ambitie uitgegroeid tot een uitbundige smeltkroes. Een bont pallet aan invloeden teruggebracht tot twee schijfjes. Het voert te ver om alle “medewerkers” van deze Wild West Opera te benoemen. Vermeldingswaardig is wat mij betreft de aanwezigheid van Huddie Ledbetter aangezien hij opvallend genoeg de enige donkere artiest is tussen zijn blanke vakbroeders en zusters. Geweldige liedjes maken dat veel te genieten valt. Korte nummers, maar ook liedjes die verder uitgewerkt zijn. Russell heeft een paar keer met Gretchen Peters samengewerkt, en het is dan niet verwonderlijk dat zij van de partij is. Ze zingt in Guadalupe. Een song die overgaat in de voor mij onbekende Valentine de la Sierra, gezongen door Ana Gabriel, en minstens van dezelfde klasse is. In een notendop wordt verteld hoe geschiedenis geschreven werd en hoe culturele invloeden zich lieten gelden in een gewelddadig spel van vraag en aanbod. The Rose of Roscrae is niets anders dan een bundeling aan roosbladen; van de Zwitserse jodel tot Ierse Whiskey. Een onzekere maatschappij die keuzes noodgedwongen forceerde. Was je buiten de armen van je geliefde, dan werd je wel gevormd door onrecht, drank, geweld of religie. Een tijd waarin het individu zich amper kon veroorloven niet ergens toe te behoren. Een tijd waarin bidden en overleven met elkaar verbonden waren. Een prachtig muzikaal epos.                 

Rein van den Berg
Tom Russell
The Rose of Roscrae
Label: 
Frontera Records / Proper Music
Releasedatum: 
13-4-2015
Geweldige liedjes maken dat veel te genieten valt. Een prachtig muzikaal epos.