Turnpike Troubadours: A Long Way From Your Heart

 
 

In februari van dit jaar speelden Turnpike Troubadours in Bitterzoet. Het was een geweldig concert van zes mannen die eruitzagen alsof ze zo van de tractor waren gesprongen en, met de sprieten hooi nog onder de cowboyhoed of het baseballpetje, het podium op waren gerend om de boel eens flink op stelten te zetten. Want dat de cowboys uit Oklahoma daar meesters in zijn, is bij beluistering van hun tot nu toe verschenen cd’s wel duidelijk. Nu is er dan plaat nummer vier, A Long Way From Your Heart, en het eerste wat opvalt is dat hun Red Dirt countrymuziek, hoewel nog steeds redelijk uitbundig, wat minder uptempo is dan op de voorgaande cd’s en dat de sound misschien wat afwisselender is. Dat wil echter absoluut niet zeggen dat de kwaliteit minder is, integendeel. Het duidt erop dat de groep zich blijft ontwikkelen, wat de leider van de band, Evan Felker, zelf ook in interviews heeft aangegeven. Hij toont ook aan dat zware onderwerpen wel degelijk lichtvoetig kunnen worden gebracht. De rode draad van het album is het tonen van veerkracht als het leven even heeft tegengezeten. Maar ondanks deze soms zware onderwerpen blijft Felker zijn countryroots (‘mijn vader was een cowboy en ook ik ben van het platteland’) trouw.

Dus is het gehele pallet aan muziekinstrumenten op A Long Way From Your Heart weer te horen, waaronder hoofdrollen voor de viool van Kyle Nix en de steelgitaar van de aan de groep toegevoegde Hank Early, die het geluid van de groep voor een belangrijk deel kleur geven. Opvallend is echter ook de (soms) prominente aanwezigheid van de elektrische gitaar, die in een aantal nummers stevig van zich afbijt. Dat is bijvoorbeeld goed te horen op het samen met Kevin Russell van Shinyribs geschreven Something To Hold On To, het onbetwiste hoogtepunt van deze cd, waarin de hoofdpersoon vraagt of hij toch nog een laatste kans krijgt om wat van zijn leven te maken. Ook keren met enige regelmaat personen terug die ook al op voorgaande cd’s een rol speelden, onder wie Lorrie, de hoofdpersoon van The Housefire. Het zijn trouwens bijna allemaal mensen uit zijn omgeving die Felker bezingt. Zoals in Pay No Rent dat hij schreef met voormalig bandlid en goede vriend John Fullbright, naar aanleiding van de dood van zijn tante Lou, ‘de enige vrouw met wie je om tien uur ’s ochtends Tequila kon drinken’. Fullbright speelt ook nog een potje honky-tonk piano op afsluiter Sunday Morning Paper, dat gaat over de dood van grootheden Leon Russell en Merle Haggard.

Na het horen van hun vierde meesterwerk op rij is het nauwelijks overdreven om te zeggen dat Turnpike Troubadours de beste countrygroep van dit moment is. A Long Way From The Heart is dan ook een cd die aan het einde van het jaar zeker een plaats krijgt op het erepodium van 2017.

Review
Paul Heyblom
Turnpike Troubadours
A Long Way From Your Heart
Label: 
Bossier City Records
Releasedatum: 
20-10-2017