Vanessa Lively: Return To Waves

 
 

Vanessa Lively’s muzikale horizon is even weids als de landschappen van Texas. Haar pallet beslaat folk, americana, urban, wereldmuziek, Latin, funk en pop. Die vermenging van stijlen, ooit omschreven als eclectisch, leidde in het verleden tot vier albums die avontuurlijk, sprankelend, weemoedig, puur en zonnig klonken. Platen die zonder enige moeite mijn hart wisten te veroveren. Daarom keek ik vol verwachting uit naar Return to Waves, Vanessa’s nieuwe album. 2014 is een soort kroonjaar voor deze charmante songstress uit Austin. Niet alleen ziet haar vijfde album het levenslicht, in maart werd haar zoontje Jeremiah geboren. Het zal wel een geval van Hineininterpretierung zijn, maar die zwangerschap lijkt een rol van betekenis te hebben gespeeld tijdens het schrijven èn opnemen van dit album. Er zit immers een flinke mate van innerlijke rust, poëzie, hoop en filosofische reflectie in de songs.

“And I, I am a song. Gentle and still but quietly strong. And I, I am the words reaching the ears of all who have heard”, zingt Lively in openingstrack I am a Song, dat een soort credo is voor alles wat er nog komen gaat: here it’s all about the song. Die liedjes zijn deze keer niet doorspekt met verschillende invloeden, maar zijn doorgaans folky (Return to Waves, We Are Waiting, Dive In). Een paar keer komt Lively zelfs behoorlijk funky uit de hoek zoals met Chasm, Unleash the Words en Bury It, nummers die gedragen worden door swingend drumwerk van Matthew Shepherd en de gitaar van producer Paul Curreri. Hoewel Vanessa met een intonatie zingt die nogal eens aan Suzanne Vega doet denken – glashelder, zijdezacht en soms welhaast fluisterend – kan ze prima overweg met dit soort songs. Maar het liefst hoor ik haar deze keer in het breekbare liefdesliedje Come And Find Me en het bijzonder catchy Wash Over Me (met Devon Sproule op de achtergrond en een synthesizer die me doet denken aan Lucky Man van Emerson, Lake & Palmer) waarmee ze dit verrukkelijke plaatje afsluit.
Martin Overheul
Vanessa Lively
Return To Waves
Label: 
Animada Records