Vanessa Lively: Undercovering Stones

 
 

Zelfs op de meest erbarmelijke grond tref je soms de mooiste bloemen aan. Ze geven extra kleur aan het landschap, juist vanwege het contrast tussen fleurig en troosteloos. Tegen de muziek van Vanessa Lively liep ik bij toeval tegenop. Ik was op zoek naar niets, wat de verrassing alleen maar meer aangenaam maakte. Net als de hoes van Uncovering Stones vertaalt de muziek zich tot heldere opgewekte kleuren. Ik hoor binnen de muziek van Vanessa Lively geen neerwaartse spiraal, of een deprimerende teneur, maar een opgewekte persoonlijkheid. Al helemaal geen oppervlakkigheid, want de zelfgeschreven muziek verraadt een bedachtzame type. Een vrouw die kracht haalt uit de relatie met haar echtgenoot Jason, en wellicht uit de muziek die ze samen maken. Volgens mij zal tegenslag haar niet snel ontregelen, ze zal het hoofd koel houden, en trachtten de positieve impuls te vinden.

On that day you left I could not find a way To see through the veil to the light of day. But I kept walking on, I’d listen for that song And imagine you were saying “nothing’s wrong.
De schildering die de hoes siert is overigens gemaakt door Vanessa. Een gegeven dat mij niet verbaast, want ik meen de overeenkomst te herkennen in beide expressievormen. (42 vergelijkbare schilderijen op canvas hangen momenteel op verschillende locaties in Amerika. Bij vrienden en muziekliefhebbers die haar financieel hebben ondersteund om dit album te realiseren.) Het echtpaar musiceert niet enkel gezamenlijk, maar ook in samenwerking met vrienden. Op Uncovering Stones hebben ze een mooi een enthousiast stel om hen heen verzameld. Qua achtergrond zang sprongen een aantal lokale gaststerren bij zoals Raina Rose, Carrie Elkin en Danny Schmidt. Verder zijn er opvallende bijdrages van Rob Hooper (drums), Trevor Smith (banjo) en Andre Moran (lap steel & gitaar). Het mooist vind ik de viool van een zekere Sick. Vooral in het Mexicaanse Estoy Volando steelt Sick de show. Het album is in zijn geheel opgenomen in hun huis te Austin, welke tijdelijk was omgedoopt tot Casa Animada. Mensen die de deze plaat horen zullen geen moment verbaast zijn dat deze klankkleuren afkomstig zijn uit Texas.
Er hangt op Undercovering Stones een lekker intiem “onder ons” sfeertje. In de zomer van 2012 (Augustus/September) komt Vanessa Lively voor optredens naar Nederland, en naar verluidt wordt dit album ook binnenkort Europees verspreid. Mocht dit laatste onverhoopt geen doorgang vinden dan rest slecht een excuus om haar concertagenda voor de komende maanden te volgen. Uncovering Stones vindt bij regelmaat zijn weg automatisch naar de cd-speler. Schat dat het mijn meest gedraaide plaat is in de afgelopen 2 maanden. Een album dat broeierig en verfrissend tegelijk is. 12 liedjes in totaal, met daartussen een aantal zeer fraaie uitschieters. In commerciële kringen zullen ze dit album zonder twijfel een zogenaamde No-Risk disc noemen.
Rein van den Berg
Vanessa Lively
Undercovering Stones