Various artists: Sitting in the park

 
 

De verzamel-cd Sitting In The Park is niet, zoals gebruikelijk, het verhaal van een platenlabel of een artiest. Het is het verhaal van Bob Abrahamian. Deze voormalige student wetenschappen en media heeft in de periode 2002 tot en met 2014 voor het lokale radiostation uit Chicago, WHPK, een radioprogramma verzorgd onder de titel "Sitting In The Park," waarbij hij zich richtte op het publiek in de omgeving van South Side's Hyde Park. Jarenlang heeft hij zich enkel en alleen verdiept in de lokale soul die betrekking heeft op de periode 1960 tot 1980, en dan met name in de vocale harmony soul. Van de maar liefst 35.000 door hem aangekochte singles zijn hier een zestiental veelal zeldzame en obscure opnamen, zoals we gewend zijn van het label The Numero Group, bijeengebracht op deze schitterende soul cd. Soms hebben de muzikanten slechts ooit één plaatje opgenomen en dat is opmerkelijk als je naar de kwaliteit kijkt die wordt geboden. De thematiek bevat zoals gewoonlijk natuurlijk veel overspel en onbeantwoorde liefde, maar ook een positief bewustzijnslied over Chicago's South Side. Dit nummer van het trio Otis Brown & The Delight uit de jaren '60 was het openingslied van het radioprogramma. Nummers als How Could You Love Him van Shades Of Brown, waarbij een heerlijke groove wordt gelegd door bas, drums en Hammond orgel of The Girl In The Window van The Mist zijn werkelijk pareltjes. De cd telt zestien nummers, de vinylversie twaalf, maar de volledige zestien tracks zijn wel te downloaden middels een downloadcard. Daarnaast is het bijgevoegde grote boekwerk schitterend, waardoor een aanschaf van de LP zeker te overwegen valt. Ondanks dat ik reeds in het bezit was van een cd-recensieëxemplaar heb ik toch ook nog voor de vinyl versie gekozen. Het laat op zijn minst zien hoe bijzonder ik het album vind. Het verhaal van "Sitiing in the park" kent daarentegen helaas geen happy end. Abrahamian wist jarenlang de Chicago Harmony Soul te redden van de vergetelheid, maar de soul kon hem uiteindelijk niet redden. Getormenteerd door depressies maakte hij in 2014 een eind aan zijn leven. Hij werd slechts 35 jaar. Zodoende is deze uitgave niet alleen een ode aan de Chicago Harmony Soul, maar tegelijkertijd ook een monument voor Bob Abrahamian. Hij was niet alleen een maniakaal verzamelaar, maar vooral een liefhebber pur sang. Dit album is daar het overtuigende bewijs van.

Review
Ed Muitjens
Various artists
Eccentric Soul:
Sitting in the Park
Label: 
Numero
Deze recensie is tevens in verkorte versie verschenen in Muziekmagazine Heaven, #5 2016.