Webb Sisters: Savages

 
 

In zijn recensie van Edwina Hayes’ cd Good Things Happen Over Coffee schreef mijn goede vriend Rein dat je van goeden huize moet komen om een acceptabele eigen song na een nummer van Leonard Cohen te plaatsen. Daarin heeft hij natuurlijk overschot van gelijk. Hoe verdomd goed moet je dan wel niet zijn als je 247 optredens lang met diezelfde Cohen op de planken staat? Mág staan? En als diezelfde Cohen op je tweede plaat het vocale intro van zijn eigen prachtsong If It Be Your Will verzorgt en vervolgens groothartig de spotlights aan je afstaat zodat je zijn nummer de hemel in kunt zingen? Wat je vervolgens ook doet. Alsof dat de normaalste zaak van de wereld is. Charley en Hattie Webb, sinds enkele jaren actief als de Webb Sisters, spelen dit bravourestukje al enkele jaren op rij klaar, wat niet alleen boekdelen spreekt over hun vocale capaciteiten, maar ook over de muzikale basis die ze van jongs af hebben meegekregen: Cohen was een van de idolen van hun ouders, samen met Joni Mitcheel, Fleetwood Mac, Tom Petty en Nick Drake. Die muzikale basis klinkt voortdurend in de achtergrond van de dertien nummers op Savages, een album dat moderne folk aan countrygetinte pop paart (en dat is samengesteld uit negen songs die eerder op EP’tjes verschenen en vier gloednieuwe nummers). Het sterkst zijn de Webb Sisters in de nummers die leunen op uitgelezen harmonieën en lichtjes slepende melodieën. Calling This A Life is zo’n song: fraaie samenzang en uitgebalanceerde instrumentatie gekoppeld aan hedendaagse productietechnieken. Amelie’s Smile, dat opent met bottleneck en een heerlijke diepe zucht, is ook zo’n heerlijke song. Kristalheldere zang, hemelse harmonieën en een hoofdrol voor de slidegitaar. Maar het mooist klinken deze zingende zusjes in In Your Father’s Eyes, het fragiele liefdesliedje Blue And You en het sensuele wiegeliedje The Goodnight Song, prachtige ballades die op een oude maar nog steeds bijzonder kwalitatieve leest werden geschoeid. Als Leonard Cohen al iets kan, dan is het andermans troeven herkennen. Na beluistering van Savages is het dan ook geen wonder dat hij dit duo vroeg om de backing vocals waar te nemen tijdens zijn voorbije wereldtournee: dit is een sprankelend diamantje.

Martin Overheul
Webb Sisters
Savages