The Weight Band: World Gone Mad

 
 

Er was sprake van totale verwarring na het beluisteren van World Gone Mad, de cd van een groep die zich The Weight Band noemt. Een naam die meteen al doet vermoeden dat we hier te maken hebben met een opvallend muziekcollectief. En de vraag die dan komt bovendrijven: is het opvallend in de positieve of de negatieve zin des woords? Hier komt meteen het antwoord: World Gone Mad is een ronduit schitterende cd, gemaakt door een stelletje ouwe knakkers die een sound hebben gefabriceerd die zo ontzettend verwant is aan het geluid van The Band dat je zeer regelmatig denkt naar The Band te luisteren.

Maar is het dus namaak? Nee, zeker niet. De leden van The Weight Band zijn namelijk niet zomaar een stelletje copycats die denken leuk The Band te kunnen imiteren. Het feit doet zich namelijk voor dat de leden van The Weight Band op de een of andere manier nauw, of zelfs zeer nauw, betrokken waren bij het oorspronkelijke vijftal dat in de jaren zestig en zeventig zo’n onuitwisbare indruk maakte met zijn unieke rockmuziek.  

Als je al kan spreken van één leider, dan is dat Jim Weider, gitarist, mandolinespeler, zanger en medecomponist van zes liedjes op deze plaat. Weider maakte van 1985 tot 2000 deel uit van The Band, als opvolger van Robbie Robertson op leadgitaar. Hij was te horen op de in 1993 verschenen cd Jericho, High On The Hog uit 1996 en Jubilation uit 1998. Nog steeds is Weider lid van Levon Helms Midnight Ramble Band, die ook na het overlijden van de drummer bleef optreden. Dat was ook een soort opdracht van Helm. ‘Ga gewoon door met spelen, ook zonder mij,’ luidde, vrij vertaald, de boodschap van de in 2012 overleden Helm.

Dat doet Weider dus, sinds 2013, samen met Midnight Ramble Bandlid Brian Mitchell (toetsen en zang) en Marty Grebb (toetsen, sax, zang en medecomponist van vier songs op deze plaat, waaronder het briljante Big Legged Sadie) die in de Rick Danko Band en de Garth Hudson Band speelde en in het verleden samen met Richard Manuel af en toe een componistenduo vormde. Het kwintet wordt gecompleteerd door Albert Rogers (bas en zang) die optrad met Helm en Hudson en Michael Bram die in de Levon Helm Studios in Woodstock drumt en zingt met een grote groep artiesten die daar cd’s opneemt.  

Deze vijf hebben nu dus een weergaloze cd gemaakt, die opgenomen is in de Clubhouse Studio in Rhinebeck, New York en waarop een groot aantal prachtige parels staan. Daarbij springen twee nummers eruit omdat die door Weider én Helm zijn gecomponeerd in de ‘Jerichoperiode’ en die nog niet eerder op een plaat te horen waren. Het gaat om Common Man en You’re Never Too Old To Rock ’n Roll. Ook weergaloos is het titelnummer dat Weider schreef met Colin Linden (bekend van Blackie And The Rodeo Kings) en waarop de zanger schittert op mandoline. Verder staan op World Gone Mad een cover van The Grateful Dead, Deal (met een gastoptreden van Jackie Greene), en de Dylansong Day Of The Locusts. Al deze nummers zijn overgoten met die meesterlijke Bandsound: het kenmerkende hoekige gitaarspel, de vette orgelklanken, de fraaie accordeon en die typische stemmen die soms heel sterk lijken op die van de originele leden van The Band. Echt ongelooflijk. Ongelooflijk goed welteverstaan.

Review
Paul Heyblom
The Weight Band
World Gone Mad
Label: 
The Weight Band Records
Releasedatum: 
23-2-2018