Wendy Arrowsmith: Life, Love & Chocolate

 
 

Het leven zelf, de liefde en niet te vergeten overheerlijke chocolade. Dit alles staat hoog op het prioriteitenlijstje van Wendy Arrowsmith en wellicht op dat van veel vrouwen. Chocolade: opwekkende, bitterzoete troost.

 
Wendy Arrowsmith, Schotse van geboorte en afkomstig uit Glasgow. Britse folk diep geworteld in de traditie is haar métier. Haar werk bestaat uit een naadloze mix van traditionals en originals, waarbij zij zichzelf begeleidt op gitaar, accordeon en whistles. Verder wordt zij op haar derde album Life, Love & Chocolate o.a. bijgestaan door mandoline, viool, cello, concertina, banjo, pipes en een occasionele sopraan-saxofoon.
 
Haar werk wordt soms vergeleken met June Tabor, waarbij opgemerkt moet worden dat Arrowsmith’s stem doorgaans in de hogere regionen vertoeft. Ernst en gedragenheid deelt zij tevens met Tabor, tegelijkertijd laat Arrowsmith een grotere mate van frivoliteit horen. Verder kan een link naar het werk van Sarah McQuaid dienstig zijn, zij leent haar stem aan twee stukken.
 
In 2007 debuteerde Arrowsmith met Now Then, in 2009 opgevolgd door Seed Of Fools. Bij deze reeks opvolgende albums vertrouwt zij in toenemende mate op haar eigen werk. Op Life, Love & Chocolate neemt Arrowsmith de nodige tijd en rust om haar verhalen te vertellen in elf ruimbemeten ballades.
 
De door haarzelf geschreven opener Sweeter By The Day verhaalt over de sluiting van een chocoladefabriek waarbij verschillende generaties arbeiders, zoals vaker, uiteindelijk het nakijken hebben. U weet wel, de aandeelhouders… “Once I dipped a dream in chocolate, now I grow bitter by the day...” Het pastorale strijkersarrangement zou de oppervlakkige luisteraar zomaar op het verkeerde been kunnen zetten.
 
De pipes worden binnen de traditional Wild White Swan geïntroduceerd en vinden tevens een plek in Arrowsmith’s eigenThe Lass o’ Gowrie, wat het geheel een meer traditionele sfeer verleent.
 
Halverwege het album hengelt Wendy met The Southern Girl’s Reply voor het eerst naar de muziek aan de overkant van de grote haringvijver. Banjo-gedreven marcheermuziek uit de Amerikaanse burgeroorlog, maar van origine afkomstig van de Britse eilanden. Het smokkelen van wol naar het continent diende bestreden te worden eind 17e eeuw. Dat het niet altijd even gemakkelijk was om met de sterke arm van de wet getrouwd te zijn wordt in The Riding Officer bezongen. Je zou er de blues van krijgen...
 
Nog meer americana is te horen in country-blues Midas Men, handelend over slavernij (ook in onze eeuw) en het op een gospel standard geïnspireerde Moody’s Waltz. Met de als bonustrack vermomde afsluiter The Visitor kiest Arrowsmith het ruime sop. Aan boord, licht het anker, hijs de zeilen en een behouden vaart. Dit in ruim zeven minuten schitterend uitgewerkte geheel boeit van het af- en aanrollende getij tot aan het heerlijke koor dat de opvarenden welhaast eigenhandig aflevert in Robin Hood’s Bay.
 
Met Life, Love & Chocolate heeft Wendy Arrowsmith eigenhandig haar transatlantische songbook samengesteld. Een gedenkwaardig album, om met de wikkel van het meegestuurde schaambrokje chocolade te spreken: Heavenly & Divine.
Hans Jansen
Wendy Arrowsmith
Life, Love & Chocolate