Will Stratton: Gray Lodge Wisdom

 
 

Why just sing about death when I’ve just almost died? Why sing about life when I’m still alive? Sinds Post-Empire, zijn vorig album, is Will Stratton een ontzagwekkende ervaring rijker. Hij was enorm ziek, onderging chemotherapie, maar is genezen verklaard van teelbalkanker. Een slopend proces lijkt me, iets wat je niet in je koude kleren gaat zitten. Niet verwonderlijk dat hij zijn relativering enigszins deelt op Gray Lodge Wisdom. Qua vorm wijkt dit album weinig van zijn voorganger af. De ondersteunende snarenarrangementen spelen wederom een hoofdrol in Strattons muzikale opbouw, een visitekaartje. Evenals zijn gitaarspel, zeer zwierig snarengepluk, een kenmerkende factor in zijn muziek. Zijn liedjes lijken zich telkens vanuit het niets op te bouwen, aanzwellend, verrassend, om je vervolgens in stilzwijgen achter te laten. Muziek die je overkomt en zich bij iedere luisterbeurt verder lijkt te ontwikkelen. Poëtisch geschreven, soms ietwat cryptisch, maar bovenal is er ruimte voor nuchtere realiteit. In Fate Song, het laatste liedje, deelt hij zijn dankbaarheid: 'I survived my Fate, I must thank some God,' zingt hij. Long Live the Hudson River Valley is overigens niets anders dan een ode aan de plaats waar Will zich geworteld voelt. Er zijn verschillende mooie plaatsten op de wereld, maar dat is thuis voor hem. Ik herken het gevoel, want wanneer je beseft dat je dood had kunnen zijn, dan hoeft je wereld niet zo nodig groot te zijn.

Het openingsnummer en tevens titelsong wordt afgerond door aanvullende tekst van Tamara Lindeman (The Weather Station), die tevens het vocale gedeelte voor haar rekening neemt. Gray Lodge Wisdom is geen lang album. Acht nummers slechts, met een totale speelduur van ongeveer 30 minuten. Het is wel een fijnzinnig document van iemand die zijn leven bijna begrensd zag worden, maar een kanskaart uitgereikt kreeg. Dankbaarheid voert de boventoon. Wat is het toch heerlijk om muziek te kunnen maken! En zij die geen muziek maken kunnen eenvoudigweg genieten van het creatieve talent van Will Stratton. Hij raadt je aan je tijd zo nuttig mogelijk te besteden. Begin bij dit album zou ik zeggen.

Rein van den Berg
Will Stratton
Gray Lodge Wisdom
Label: 
Talitres
Releasedatum: 
2-6-2014