Willard Grant Conspiracy: Pilgrim Road

 
 

Willard Grant Conspiracy, oftewel Robert Fisher en consorten, maakte in 2003 met Regard the End één van de platen die ik reken tot het beste wat het nu weer rap tegen zijn einde lopende decennium heeft opgeleverd. Gijs en ik bezochten vorig jaar een concert van de man in Venlo, en ondergingen daar in een museum de magie van een man die met slechts één enkele begeleider moeiteloos zijn songs, die op de platen veelal waren uitgevoerd met een bezetting van een man of twintig, overeind hield. Op de terugreis waren we bedwelmd en gekneveld, tot niets anders in staat dan wéér naar de muziek van deze man te luisteren. Let It Roll...

 
Fisher omlijst zijn indringende stemgeluid met een ingetogen gitaar, met op gepaste momenten een opdwarrelende cello, viool of accordeon, of hij walst je emotioneel plat met een volle orkestratie, grommend en stampend. Na het meer ingetogen Regard the End liet opvolger Let It Roll ons meer van dat laatste horen: overrompelend, minder pure schoonheid maar zeker zo meeslepend. Het blijft bij hem allemaal organisch, natuurlijk -- met zo'n weinig optimistisch wereldbeeld moet je het af en toe eens uitschreeuwen, niet verzanden in navelstaarderig gezeur zoals veel van zijn vakgenoten. De opvolger Pilgrim Road sluit naadloos aan bij Regard the End, muzikaal en thematisch. Maar de ingetogenheid wordt niet bereikt door Fisher's stem en gitaar alleen op de voorgrond te houden, kenmerkend is veeleer een bij vlagen weelderige instrumentatie die precies de juiste accenten zet, kleurt om het grijs grijzer te laten zijn.
 
Fishers pelgrimstocht leidt over heuvels en dalen, maar je weet niet of je omhoog of omlaag gaat. Het optimisme dat soms lijkt door te klinken wordt genadeloos geconfronteerd met de realiteit die geen glimlach verdraagt. Hou jezelf maar niet voor de gek: 'Where is my God and Savior, where is my Great Deceiver...' Adembenemend, in de meest letterlijke zin van het woord.
 
Pilgrim Road is nu verkrijgbaar in Groot-Brittannië (de plaat is opgenomen in Schotland) en wordt later deze maand uitgebracht in de VS.
John Smits
Willard Grant Conspiracy
Pilgrim Road