Willis Alan Ramsey

 
 

Bedolven onder nieuwe releases grijp ik graag ter voorkoming van ademnood terug op “gedateerd” materiaal, en soms zitten daar zogenaamde klassiekers tussen. Bij deze gelijknamige - en tevens enige - plaat van Willis Alan Ramsey plaats ik bewust aanhalingstekens om het woordje gedateerd, want dat gevoel bekruipt me allerminst wanneer ik dit album beluister. Traditioneel getint is hij wel. Een illustere voorloper van de Americana wellicht? Alle elementen zijn vertegenwoordig; er is country, folk en bluegrass. Op You Tube zijn diverse filmpjes van Ramsey, zowel gedateerde als eigentijdse. Een tweede album is er echter nimmer van gekomen. Ongetwijfeld ontbreekt de inspiratie, is het heilige vuur gestild, of erger nog, geblust in een overdaad aan drank?!.

 
In 1972 kwam deze voorlopige eenling ter wereld. Het bevat een aantal schitterende nummers zoals Muskrat Candlelight, Angel Eyes, The Ballad of Spider John en Boy from Oklahoma. (Ramsey’s ode aan Woody Guthrie) Hij werd bijgestaan op deze plaat door musici als Leon Russell, Tim Drummond, Leland Sklar, Russ Kunkel, Carl Radle, Jim Keltner en Eddie Hinton – niet de minste dus. Dit soort plaatjes uit de vroege jaren zeventig kunnen mij enorm ontroeren, alsof ik daar nog onverwerkt leed heb laten liggen. Jaren geleden heb ik een artiest financieel ondersteund bij het maken van zijn album. De plaat is er gekomen, moet echter alleen mijn investering nog terug – er was uiteindelijk geen sprake van risico kapitaal. Toch ondanks deze negatieve ervaring zou ik iemand als Willis Alan Ramsey graag willen motiveren/begeleiden in een hernieuwd project. Greg Copeland kwam een paar jaar geleden met Diana & James, en Steve Noonan maakte niet al te lang geleden eveneens een enorme verdienstelijke plaat. Eerlijk gezegd is het wachten nu op types als Lee Clayton, Jerry Riopelle en Willis Alan Ramsey om weer eens iets van hun glorie te zien herleven. Of rusten ze om hen moverende redenen liever op hun lauweren?
Replay
Rein van den Berg
Willis Alan Ramsey
Willis Alan Ramsey