Willow Mae: Song of Songs

 
 

Willemijn van Helden komt uit een groot gezin, waar muziek een belangrijke rol speelde. Als jongste grasduinde ze vaak door de platencollecties van haar oudere broers en zussen en leerde zo de muziek kennen van artiesten als James Taylor, Noa, Tommy Emmanuel, Joni Mitchell, Alanis Morisette en Sting. Willemijn studeerde als zangeres/actrice cum laude af aan het ArtEZ conservatorium in Arnhem. Intussen heeft de Rotterdamse zangeres een eigen praktijk voor zangcoaching met vestigingen in Leiden/Oegstgeest en Spijkenisse. Podiumervaring deed ze onder andere op met de groep Cheesecake. Het debuutalbum Song of Songs werd reeds in januari 2015 opgenomen. Jarenlange contractuele rompslomp zorgde voor vertraging van de release en besloot men ondersteund door crowdfunding het album in eigen beheer uit te brengen. Op Song of Songs bezingt Willemijn op passionele wijze alle facetten van de liefde. Inspiratiebronnen vormen de filosofie van Plato, de poëzie van Shakespeare tot aan de visies van onderzoeksprofessor Brené Brown. Muzikaal gezien wordt de luisteraar verwend met aanstekelijke jazz met heerlijke blazers tot aan pop en ingetogen folk. Tijdens de opnames was Willemijn zes maanden zwanger. Volgens haar is dat heel anders zingen. Te beginnen in emotioneel opzicht, maar ook fysiek, omdat ze geen gebruik kon maken van haar buikspieren. Hierdoor kon ze liedjes minder power meegeven. Overigens klinkt haar stem nog krachtig genoeg. Basis van de liedjes vormt haar zang en de gitaar van broer Jan, vrij logisch want ze schreven samen de muziek. Live treedt Willemijn op in verschillende settings; van klein en intiem tot een cross-over van muziektheater en popconcert met VJ en visuals. Tijdens die optredens ligt de nadruk op het zoeken naar verbinding : “Ik wil mensen inspireren om te leven vanuit liefde in plaats van uit angst. Via mijn muziek vertel ik een verhaal waarvan ik hoop dat het herkenbaar is voor anderen. Dat ik woorden kan geven aan emoties, waardoor de luisteraar zich gehoord en begrepen voelt”. Haar stem weet mij het diepste te raken in de meer ingetogenere liedjes als You Are. Van Song of Songs verschijnt ook een speciale editie met een mooi vormgegeven fotokunstboek, wat 25 euro gaat kosten. Heel jammer dat deze persoonlijke, universele zoektocht naar de liefde vier jaar op de plank gelegen heeft, maar wat in het vat zit verzuurd gelukkig niet.  

 

Willow Mae live:

30-03 LEIDEN: Muziekhuis
10-04 ROTTERDAM: Bird

Review
Theo Volk
Willow Mae
Song of Songs
Label: 
Independent
Releasedatum: 
30-3-2019