Reviews John Smits

Tell My Sister

Kate & Anna McGarrigle

Op 12 en 13 mei werd in de Town Hall in New York een tribute-concert gegeven voor de op 18 januari vorig jaar overleden Kate McGarrigle en samenvallend met dat evenement is onder de titel ‘Tell My Sister’ een set met drie cd’s verschenen, bestaande uit geremasterde versies van de eerste twee platen van Kate…

Gas Station Roses

Natalia Zukerman

Natalia Zukerman, die naam kende ik toch? Even zoeken… ach natuurlijk, ze heeft samen met Antje Duvekot, Meg Hutchinson en Anne Heaton het aangename kerst-ep'tje Winterbloom gemaakt vorig jaar. Nu, met het uitbrengen van haar nieuwe album Gas Station Roses, ontdek ik Natalia pas en ontdek ik meteen dat ze vóór Winterbloom al vier solo-cd's…

Paper Airplane

Alison Krauss & Union Station

Nu gebleken is dat een opvolger van het commercieel bijzonder succesvolleRaising Sand, een samenwerking met Robert Plant die in 2007 menigeen verraste, er niet in zat zou je de hernieuwde samenwerking van Alison Krauss met Union Station als een ‘next best step’ kunnen zien. Zelf beschouw ikRaising Sand liever als een aangenaam zijsprongetje en de…

Last

The Unthanks

Het vierde album van The Unthanks (de eerste twee onder de noemer ‘Rachel Unthank & the Winterset’) kan gerust als een voorlopig hoogtepunt in hun werk worden beschouwd. Hun verstilde uitvoeringen van zowel traditionele als hedendaagse liedjes zijn verpakt in prachtige, ja zelfs adembenemende, arrangementen, waarbij het geheel ondanks de sterk uiteenlopende oorsprong van de…

Trainsongs

Michael Chapman

Michael Chapman kreeg begin jaren zeventig enige bekendheid, vooral door het door critici zeer lovend ontvangen Fully Qualified Survivor uit 1970, een plaat waarop ook ene Mick Ronson speelde, die naar verluidt aan dit album zijn latere samenwerking met David Bowie te danken had, naast de uitstekende bassist Rick Kemp, die later bij Steeleye Span…

Introducing Townes van Zandt

Various Artists

Het project heeft zijn eigen MySpace-pagina, maar de titel van het album maakt helemaal duidelijk waar het om draait: de liedjes van één van de grootste songwriters van de afgelopen vijftig jaar weer eens in het zonnetje zetten met uitvoeringen van artiesten wiens naam niet in ieders mond ligt. Een aantal namen zijn evenwel zeker…

Paper Covers Stone

Willard Grant Conspiracy

Om de een of andere reden krijgt The Willard Grant Conspiracy, in 2003 toch uitgebreid bejubeld om het prachtige album 'Regard the End', de laatste jaren weinig aandacht. De reden daarvoor laat zich moeilijk raden – de opvolgers van 'Regard the End', 'Let It Roll' uit 2006 en 'Pilgrim Road' uit 2008, waren toch zeker…

True Stories

Martin Simpson

Martin Simpson kreeg vooral bekendheid door zijn langdurige samenwerking met het Britse folk-ikoon June Tabor, wat in 1981 resulteerde in een album dat op beider naam kwam, 'A Cut Above.' Met Richard Thompson heeft hij gemeen dat het een begenadigd gitarist is, maar terwijl Thompson zich regelmatig verwijderde van zijn folk-basis en de rock opzocht,…

Live

Shawn Colvin

Onder liefhebbers van Shawn Colvin geniet haar cd 'Live 88', uitgebracht in 1995 maar opgenomen voordat ze haar eerste studio-album (Steady On, 1989) had uitgebracht, een grote reputatie. Die cd is al lang niet meer te krijgen en de release van een nieuwe live-cd, simpelweg getiteld 'Live', is dan ook toe te juichen. 'Live' is…

Love Letters For Lonely Hunters

Laura Merrimen

Laura Merrimen komt van de uiterste oostkust van Canada, Nova Scotia, en schaart zich met haar debuutalbum 'Love Letters For Lonely Hunters' in een inmiddels bijna onafzienbare rij van beloftevolle vrouwelijke singer-songwriters. Ze doet nog het meest denken aan zangeressen als Kathleen Edwards en Lucinda Williams, zonder dat je kunt stellen dat ze met dit…

¡Don’t Hurry for Heaven!

Devon Sproule

Devon Sproule kreeg in 2003 enige bekendheid met haar derde plaat, 'Upstate Songs', waarmee ze de pop/rock-sound van haar eerste twee platen achter zich liet en koos voor een meer folkgerichte en zeer persoonlijke sound, ontwapenend eerlijke en tegelijk intelligente muziek die heel direct overkomt, maar zowel muzikaal als tekstueel bepaald niet simplistisch genoemd kan…

The Truth Is, I’m Always Responsible

Kim Janssen

Flink gehyped op AltCountryNL, waar de Great Lake Swimmers en Stufjan Stevens erbij worden gesleept om internationale allure aan te geven. Wat daarvan ook zij, ik vond het luisteren naar deze vijf-sterren plaat (tegenover de nieuwe Richard Shindell drie, bijvoorbeeld) een regelrechte kwelling. Een verschrikkelijk saaie stem, niet in staat om enige emotie weer te…

Yonder Is the Clock

The Felice Brothers

De gebroeders Felice – Ian, James en Simone – groeiden als zonen van een timmerman op in de Hudson River Valley in de staat New York, niet ver van het legendarische Woodstock. Muziek maken zat de broers vanaf hun prille jeugd in het bloed. Met Yonder is the Clock brengen ze (dat wil zeggen de…

Recovery

Loudon Wainwright III

Na de bijzonder fraaie cd 'Strange Weirdos' komt Loudon Wainwright III, bekend van zijn humoristische, satirische, maar niet zelden ook uiterst gevoelige liedjes, nu met reworkings van (eigen) oude nummers. In veel gevallen gebeurt dat in een fase waarin de artiest met een writers block te kampen heeft, maar Loudon is de laatste jaren uitermate…

Pilgrim Road

Willard Grant Conspiracy

Willard Grant Conspiracy, oftewel Robert Fisher en consorten, maakte in 2003 met Regard the End één van de platen die ik reken tot het beste wat het nu weer rap tegen zijn einde lopende decennium heeft opgeleverd. Gijs en ik bezochten vorig jaar een concert van de man in Venlo, en ondergingen daar in een…