Skip to content

On Broadway

91qQ8PUGg6L._SY355_

Bruce Springsteen

"Working on a dream", "Wrecking Ball", "High Hopes". De laatste tien jaren heeft Bruce Springsteen mij meer teleurgesteld dan dat hij bij mij gevoelens van euforie wist op te wekken. Na "Magic" uit 2007 leek hij, in ieder geval in mijn ogen, zijn magie te hebben verloren. Nogal gladde producties, merkwaardig klinkende elektronica en middelmatige liedjes: Springsteen verloor teveel van zijn glans dan mij lief was. Die eerder genoemde cd's zijn dan ook albums die nog maar zelden uit mijn platenkast vallen en mijn cd-speler weten te bereiken. Tijd voor iets anders, zou je zeggen – en dat heeft Springsteen ook gedaan. Maar liefst 236 keer heeft hij een solo show in het Walter Kerr theater in New York ten gehore gebracht en deze registratie, "On Broadway" genaamd, is niet alleen via Netflix te bekijken, hij is ook op cd uitgebracht. De brandende vraag was voor mij in hoeverre hij zich zou kunnen revancheren voor die tien magere, laatste jaren.Zo'n solo-optreden kan natuurlijk verkeerd uitpakken. Er zijn muzikanten genoeg die bij een solo-optreden een publiek amper een uur weten te boeien, maar op voorhand weet je dat Springsteen, op basis van eerdere solo optredens, geen seconde gaat vervelen. Ik heb eerst de show op Netflix bekeken en daarna het optreden op cd herbeluisterd. En ik zou een ieder aanraden dat te doen. Want laten we wel wezen: het visuele aspect, de man zien vertellen en spelen, is wel een essentieel onderdeel voor het ondergaan van "On Broadway". Het herbeluisteren op cd roept de bijzondere beelden van de Netflix-registratie op. Ik heb diverse keren gelezen dat het als merkwaardig wordt gezien dat de verhalen, die Springsteen tussen de nummers vertelt, integraal op cd zijn geplaatst. Daar ben ik het niet mee eens. Springsteen vertelt op "On Broadway" zijn verhaal. Het verhaal van zijn jeugd, de plaats waar hij opgroeide, de band met zijn ouders – maar hij vertelt ook over zijn dromen en over inzichten die met de jaren zijn gekomen. Het zou als een amputatie hebben aangevoeld indien die verhalen op de cd-registratie zouden zijn weggevallen.Dat neemt niet weg dat de cd niet het meest geschikte medium betreft om "On Broadway" op af te spelen. Op Blu Ray of DVD komt deze registratie het best tot zijn recht. Vooral omdat je daar gevangen wordt door de mens Bruce Springsteen. Niet alleen is hij een rasentertainer, hij laat zich op deze registratie van zijn meest kwetsbare kant zien. Zo is hij zichtbaar geëmotioneerd wanneer hij over zijn vader praat. Daarnaast is Springsteen iemand die echt iets te zeggen heeft. Iemand die nadenkt over het leven en dat goed en mooi weet te verwoorden. Hij schakelt, instrumentaal gezien, steeds tussen gitaar en piano en dat is ten opzichte van zijn akoestische optredens rond 1995, waarbij hij zich enkel begeleidde op gitaar, een groot pluspunt. Ook zingt hij twee liedjes samen met zijn vrouw Patti Scialfa. Een aantal nummers zijn, qua arrangement, anders benaderd. Daar ben ik over het algemeen niet zo'n voorstander van, aangezien dat zeker niet altijd tot betere versies leidt. Maar Springsteen bewijst, ondanks dat sommige songs een beduidend ander karakter krijgen, mijn ongelijk. Alleen in het eerste couplet van Thunder Road glijdt hij wat mij betreft uit.Inhoudelijk ingaan op het verhaal dat Springsteen vertelt heeft weinig zin, omdat één en ander dan uit zijn context wordt gehaald. Maar het is een verhaal dat er toe doet. Het is een prachtig verhaal dat Springsteen, in de herfst van carrière,  moest vertellen. "On Broadway" is een zeer fraai document geworden. Voor hen die met Springsteen zijn opgegroeid. En voor hen die hem nog zullen ontdekken. Bruce Springsteen doet er weer toe. In ieder geval wat mij betreft.

On Broadway
Bruce Springsteen

Ed Muitjens

26-12-2018




© 2008-2019 Johnny's Garden