81NPhOBuDiS._AC_SL1200_

Pokey LaFarge

In the Blossom of Their Shade

Categorie:

door Rein van den Berg

29-08-2021

Wat Pokey LaFarge-fans van meet af aan al wisten, kostte bij mij geruime tijd om in te dalen, maar uiteindelijk kwam ik tot dezelfde conclusie: deze man is een kei van een artiest. Iemand die levert keer op keer. Bij het bekijken van de hoes van zijn nieuwste plaat, In the Blossom of their Shade, was mijn eerste associatie die naar de zeemansromantiek die ik herkende van avonturenfilms uit mijn jeugdjaren. Films als Lord Jim (met Peter O’Toole) of Outcasts of the Islands (met Trevor Howard). Films die die mijn fantasie oprekten waar het exotische oorden betrof. Qua muziekstijlen kun je bij LaFarge veel kanten op. Deze crooner uit Illinois beheerst ze moeiteloos. Hij ziet zijn songs zelf niet als een knipoog naar het verleden maar beschouwt hen als Amerikaanse muziek die nooit stierf. Dit is alweer zijn negende album in vijftien jaar, en hij pakt opnieuw overtuigend uit.

Na het uitbrengen van Rock Bottom Rhapsody (van begin 2020) zag Pokey zijn zorgvuldig gemaakte plannen opgaan in rook. Zoals bij zovelen zette Corona abrupt een streep door zijn voorbereidde tournee. Vanzelfsprekend was er een moment van teleurstelling, echter hij ging niet bij de pakken neerzitten. Hij gebruikte zijn tijd om zich verder te ontwikkelen. Hij raakte tijdens deze periode van isolatie geïnspireerd door de zuidelijke soul, en niet specifiek de Amerikaanse. Pokey LaFarge verruimde zijn muzikale horizon door invloeden uit Latijns-Amerika en Afrika erbij te trekken. Dat hij daarbij een zwak voor Nederland heeft blijkt uit het nummer Rotterdam. Je hoort het reislustige, het avontuur, maar ook het verlangen naar, en de lichtvoetigheid van, de Caraïben. Op In the Blossom of their Shade hoor je een herboren Pokey LaFarge. Wellicht was deze achterliggende periode wel nodig om te relativeren. Gewoonweg een streep zetten, dingen achter je laten, en verder gaan met hernieuwd inzicht. De opnames van dit album vonden plaats nabij Chicago, niet ver van waar Pokey opgroeide. Helft van de nummers schreef hij met zijn vriend Nick Africano. Niet alleen de hoes, maar zeker de muziek bezit de sfeer van vergezichten. Deze gerevitaliseerde Pokey LaFarge plaat bruist van de energie. De horizon is geen (eind)streep in de verte, de mogelijkheden blijken eindeloos. Ze groeien zelfs in de schaduw.

Label: New West Records


Releasedatum: 10/09/2021