Jim Bryson: The Occasionals

Binnenkort verschijnt de nieuwe plaat van Jim Bryson; The Falcon Lake Incident. Bij tijd en gelegenheid grijp ik graag even terug in de tijd naar eerder werk. Niet zozeer om een vergelijking te trekken naar zijn nieuwste, of een mogelijke ontwikkeling te constateren, maar slecht om een positieve Mindset bij mezelf te creëren. Deze eerste plaat van Bryson sprak mij indertijd enorm aan, evenals de plaat die daarop volgde in 2003; The North Side Benches. Zijn Where the Bungalos Roam (2007) daarentegen ervoer ik persoonlijk als zeer teleurstellend, en heb sindsdien mijn aandacht op Bryson carrière gelaten voor wat hij was. Aangezien hij toch een zeer interessante artiest is kan ik uiteindelijk niet om zijn deze Canadese liedjesschrijver en zijn nieuwste plaat heen. The Occasionals van 2000 bestonden uit Jim Bryson (later bekend als gitarist van Kathleen Edwars en een keur aan overige artiesten) Ian Lefeuvre (o.a. Lynn Miles), Peter Van Althen (o.a. Fred Eaglesmith), Darren Hore en Tom Thompson. Wat de eerste twee albums van Jim Bryson nu zo bijzonder maakt is eigenlijk zeer eenvoudig te verwoorden. Ze getuigen alle twee van ongeremde enthousiasme. Een vette gitaarsound dendert aangenaam rauw door de muziek heen, en blaast daarbij een juiste dosis spanning in de muziek. Geen gretige ambitie, maar wel tomeloze inzet en spontaniteit. Het openingsnummer Without Piano doet aanvankelijk een meer ingetogen opzet suggereren, maar wanneer de band eenmaal aanzet lijken ze volledig los te komen. Een uitstekend voorbeeld van een jonge alternatieve country band, zoals er rond die periode meerdere actief waren. Onstuimigheid die niet overigens niet ontspoort, en op gepaste momenten wordt afgewisseld met een meer lieflijk repertoire. Wanneer The Falcon Lake Incident slechts de helft aan toewijding bezit van Jim Bryson’s eerste platen dan ben ik een tevreden mens. Dat zal toch niet teveel gevraagd zijn? Binnenkort weten we meer. Deze met The Occasionals neemt niemand mij meer af.

Jim Bryson: The Occasionals

Rein van den Berg

15-10-2010