1000004013247002

José James

No Beginning No End

Categorie:

door Ed Muitjens

03-03-2013

José James omschrijven is niet zo eenvoudig. De muziek die hij de luisteraar, en zeker op zijn laatste cd "No beginning no end", voorschotelt is een mengelmoes van jazz, hedendaagse R&B, hip-hop, soul en zelfs een vleugje blues. Daarbij kom ik al gauw superlatieven tekort om deze zanger te kwalificeren. Het stadium van "uitzonderlijk talent" is hij eigenlijk al ruim ontstegen. Met zijn buitengewone fraaie debuut cd "The Dreamer" in 2007 bracht hij menig muziek- en jazzliefhebber in het bijzonder in vervoering vanwege zijn bijzondere vocale invulling in liedjes die een summiere instrumentale invulling kenden. Opvolger "Blackmagic" schoof iets meer richting hiphop/R&B op, maar jazz bleef toch ook daar het hoofdbestanddeel. De met de Belgische jazzpianist Jef Neve opgenomen "For all we know" was een bevestiging dat hij vooral voor jazz een zwak heeft. Op de nieuwe cd heeft José James misschien wel de ultieme kruisbestuiving gevonden. Want naast de jazzinvloeden zou je ook zomaar een associatie kunnen krijgen met onder meer met R&B zanger 'D Angelo, maar ondanks dat mijn hart meer in de jazzhoek ligt beschouw ik "No beginning no end" op dit moment als de ultieme José James cd. In dit genre is dit zonder twijfel een weergaloze plaat.In de liner notes heb ik geen namen van muzikanten terug kunnen vinden noch welke instrumenten er zijn gebruikt. Alsof James heeft willen aangeven dat dit alleen maar voor afleiding zou kunnen zorgen en dat de focus puur op de muziek moet liggen en de muziek, die moet je gewoon ondergaan. Ook nu weer is de instrumentale invulling beperkt tot drums, bas en diverse toetsen en incidenteel gitaar. Heel af en toe zijn er ook blazers te horen maar die zijn nooit nadrukkelijk aanwezig en bij een vluchtige beluistering zou je die zelfs misschien wel over het hoofd kunnen zien. De muzikanten spelen met een heerlijke "jazzy feel". In de R&B/hip-hop heb je vaak te maken met elektronische beats maar hier zit in een drummer van vlees en bloed achter de drumkit die met de bassist de meest bezwerende en bijna hypnotiserende beats laat horen. De meerwaarde van die hoorbaar geschoolde muzikanten is meteen duidelijk: in de opbouw is er met name voor de ritmesectie ruimte voor improvisatie. Tenminste dat gevoel krijg je erbij.  Als slagroom op de taart is er dan natuurlijk nog de stem van José James zelf. Echt onderkoeld kan ik die niet noemen maar hij neemt in een groot aantal liedjes wel gevoelsmatig een bepaalde afstand die de aantrekkingskracht juist enorm vergroot. Toch laat hij in het bluesy "Do you feel" en in het met strijkers en piano aangeklede "Tomorrow" zijn emotionele kant zien. Beide nummers zijn regelrechte parels en staan op het tweede gedeelte van de cd. Het eerste gedeelte is al van een erg hoog niveau maar juist in het tweede deel wordt het tempo nog iets naar beneden geschroefd en laat hij absoluut het beste horen wat hij tot nu toe op plaat heeft gezet. Hij sluit de cd af met een akoestische versie van"Come to my door", dat ook in een elektrische versie op de cd staat. Deze akoestische versie is een duet met Emily King en is een prachtig lied over vriendschap tussen ex-geliefden die voor elkaar willen blijven klaarstaan.Met een review hoop je dat je mensen kunt aansporen om te luisteren naar muziek die soms afwijkend is van hun smaak. Soms voelt die muziek zo groots en meeslepend aan dat ze maar moeilijk te vangen is in woorden, hoe graag je dat ook zou willen. Misschien is dat wel het grootste compliment dat ik aan José James en "No beginning no end" kan geven.


Websites