71ffrL0raeL._AC_SL1050_

Leon Russell

Leon Russell and the Shelter People

Categorie:

door Rein van den Berg

14-02-2021

Ondanks dat er genoeg aanbod is, grijp ik met regelmaat terug naar muziek uit mijn jeugd. Zoals dit album van Leon Russell bijvoorbeeld, het verscheen dit jaar vijftig jaar geleden. Het was Leons tweede soloplaat, en werd gemaakt kort na de Mad Dog and Englishmen tour met Joe Cocker. Carney is weliswaar mijn favoriete Russell-plaat, maar dit album, getiteld And the Shelter People, biedt eenzelfde soort sfeer. Vooral persoonlijke nummers als Home Sweet Oklahoma spreken mij enorm aan, terwijl bovendien de covers van Bob Dylan in Russells aanpak niet misstaan. De oorspronkelijke plaat bevatte twee Dylan-covers. Bij de heruitgave op cd kwamen daar drie stuks bij. Wat mij aanspreekt is de onomwonden aanpak. Volgens mij werd vooral weinig structuur toegepast, nagenoeg als bij een uit de hand gelopen jam. Echter wanneer je dan een jazzy ballad als The Ballad of Mad Dogs and Englishmen weer ’ns hoort, dan besef je dat de song prachtig van structuur is. Een nummer waarin de piano een mooie vooraanstaande rol mag spelen.

Claude Russell Bridges begon zijn muzikale carrière als pianist. Op veertienjarige leeftijd speelde hij in nachtclubs te Tulsa. Als jongen van zestien vertrok hij richting Los Angeles, waar hij opging in een nieuwverworven vriendenkring, welke leidde tot diverse sessie-werkzaamheden. Hij speelde daardoor mee op platen van de Byrds en Herb Albert. Leon sloot aan op de juiste plaatst, het juiste moment, en bleek behalve muzikant een begenadigd songschrijver. Voor Joe Cocker schreef hij het op Rita Coolidge geïnspireerde Delta Lady. Hij werkte samen met George Harrison en sprong hem dat jaar bij tijdens diens Bangladesh-benefietinitiatief. Inderdaad veel kwam tot stand ‘With a little help of his friends’, maar onderschat daarbij niet zijn eigen inbreng. Hij schreef tijdloze songs als Your Song en This Masquerade. Ik bezit een selectieve discografie van Leon Russell, eentje die primair het begin van zijn jaren zeventig omvat. Russell trok er zeer jong op uit, zocht en vond een muzikaal avontuur. Lijkt mij dat hij tevreden kon terugkijken op een welbesteed bestaan.

Label: Capitol Records


Releasedatum: 03/05/1971