Skip to content

This Is The Ice Age

R-98076-1414433589-6772.jpeg

Martha And The Muffins

Elke maand haal ik een geliefd album uit mijn archief. Na een grondige behandeling met stofdoek en poetslap is de cd gereed om zijn opwachting te maken op de site.Begin jaren tachtig ben ik op zoek naar een pakkende titel voor mijn eindscriptie voor de sociale academie. Ik volg deze studie op parttime basis terwijl ik ook werk als muziekprogrammeur in een Leids jongerencentrum. Het openingslied Swimming van het album This Is The Ice Age van Martha And The Muffins reikt me de tekstregel 'We're Afraid To Call It Love, Let's Call It Swimming' aan die mijn gemoedstoestand in die turbulente periode adequaat verwoordt.This Is The Ice Age is het derde album van de Canadese groep Martha And The Muffins dat in 1981 opgenomen wordt in Toronto en Hamilton. Ze debuteren in 1979 met het album Metro Music, waarvan de single Echo Beach een grote internationale hit wordt. Voor de productie van This Is The Ice Age tekent Daniel Lanois, wiens zuster Jocelyne bas speelt in de groep. Vanwege de onbekendheid van Lanois (!) eist platenmaatschappij Virgin dat de groep het album opneemt met een verlaagd budget. De groep heeft  in de persoon van Martha Johnson een opvallende zangeres die tevens keyboards speelt. Zij schrijft en zingt de ballad One Day In Paris dat een tijdloze kwaliteit heeft en een wonderschoon hoogtepunt is van deze plaat. Het merendeel van de liedjes wordt geschreven door zanger/gitarist Mark Gane die een ruim palet aan stijlinvloeden tot zijn beschikking heeft. Het zeskoppige collectief weet uit al deze invloeden een goede mix te construeren van vitale uptempo liedjes en verhalende luisterliedjes met een kunstzinnige insteek. De fundering onder dit gevarieerde repertoire wordt gelegd door een vlot schakelende ritmesectie. In de uptempo liedjes vullen strakke gitaarpartijen met een funky inslag en dartele klankenreeksen op keyboards het klankbeeld aan. De vele lagen waaruit hun liedjes bestaan worden door Lanois kunstig opgevuld met soundscapes, pakkende intro's en korte solostukken, waarin met name saxofonist Andy Haas een hoofdrol opeist. Hoewel de plaat zijn donkere kanten heeft (Boy Without Filters), is de overheersende sfeer optimistisch. Liedjes als Women Around The World At Work en Casualties Of Glass houden de geest lenig en de ledematen soepel. In een tijdperk van uitersten als pretpunk en doom wave neemt Martha And The Muffins met This Is The Ice Age een uniek album op dat ver over de grenzen reikt van de toenmalige dominante muziekcultuur. 

This Is The Ice Age
Martha And The Muffins

Koos Gijsman

26-5-2019