20211130_105446

Stan Rogers

Meerdere albums

Categorie:

door Rein van den Berg

12-12-2021

De Canadees Stan Rogers was nog geen 34 jaar toen hij in 1983 stierf. Tijdens de vlucht van Air Canada 797 brak brand uit en Stan stierf, met 22 andere passagiers, nadat ze giftige gassen hadden ingeademd. Zijn muzikale erfenis is sindsdien fier overeind gebleven. Nog jaarlijks vindt plaats een Stan Rogers Festival plaats te Nova Scotia. In 2012 heeft men zijn muziek een flinke oppoetsbeurt gegeven. Muziek die met een zekere regelmaat zijn weg terugvindt naar mijn installatie. Voorheen was ik vooral gefascineerd door het oeuvre van zijn broer, maar gaandeweg ben ik Stan steeds meer gaan waarderen. Hij hoefde niet zo nodig een ster te zijn. Hij nam genoegen met een bescheiden rol als komeet, zoals hij zelf zei Stan Rogers’s muziek gaat iets meer richting traditionele Folk vergeleken met het repertoire van Garnet. Arbeiders herkenden zichzelf in de teksten van deze uit Hamilton (Ontario) afkomstige reus. Hij zong over mijnwerkers, visserslui en landarbeiders. Beide broers waren gezegend met een prachtig donkerbruin (bariton) stemgeluid.

Behalve Stan’s kenmerkende zang werd hij geprezen vanwege zijn aansprekende taalgebruik en historische thema’s die afspeelden op zee of op de Canadese prairies. Northwest Passage, een a capella, werd tijdens een enquête door veel Canadezen genoemd als een alternatief volkslied. Je kunt je de ontberingen voorstellen welke die vroege expeditieleden zich hebben moeten getroosten. De rauwheid van het bestaan, het vinden van een noordelijke ijszeeroute die boven Canada voer en de Atlantische Oceaan verbindt met de Pacific. Hachelijke ondernemingen waarbij veel mensen stierven. Dit ene nummer is overigens niet het enige nummer binnen zijn oeuvre die mensen verbindt. Het is de beide broers evenmin komen aanwaaien. Garnet Rogers komt daarop uitvoerig terug in zijn boek Night Drive, Travels with my Brother. Hoe ze opgroeiden, en muziek ontdekten, hun muziek schreven en samen reisden door Canada en Noord-Amerika. Muziek die varieert van autobiografisch tot deels autobiografisch. Laat de luisteraar zelf het onderscheid maar maken, vond Stan. Wanneer het ontroert dan weet je dat het goed zit.

Love Letter
Now here’s a picture of me, writing you a love letter,
To make me feel better, ’cause I’m so far from home.
Now, it seems like forever since the last time I saw you,
And I’d sure like to call you ’cause I feel so alone.

Now, it’s another cold city but the same old hotel room.
They all look the same to me after a while.
A bed and a window over some dirty alley,
Looking on to the streets meeting nobody’s smile.

Now every telephone says, “Hold the line”,
Like the preachers did when I was just a kid;
And it’s strange how it still touches me after all this time.
They said, “Keep your light shining brightly”.
And I just can’t take it lightly; I’m still trying to find it.

Now, every evening brings another show,
To empty faces screaming over too much beer.
And what they find to talk about I guess I’ll never, ever know.
But I’m leaving tomorrow and I don’t regret it.
Just one more town and then I can forget?

It’s a picture of me writing you a love letter,
To make me feel better ’cause I’ve been feeling low.
Hey, it seems like forever since the last time I saw you,
But it won’t be much longer, now, look out, honey,
You know I’m coming on home!

Label: Borealis Records