The Courage of Others

71T76sSt9sL._SS500_

Midlake

Eerder dit jaar verschenen beide re-issues van de ondertussen klassieke albums van Hatfield & the North. Het gelijknamige debuut album verscheen origineel in 1974, en de opvolger The Rotters’ Club het jaar daarop. “Geremastered en Expanded”: wordt extra nadrukkelijk toegevoegd aan de vernieuwde “persingen” van 2009. Wat is de link tussen Midlake en deze Britse band uit de mid jaren zeventig? In principe geen enkele, behalve dat al mijn associatieve voelsprieten maximaal uitslaan bij het beluisteren van Midlake’s muzikale stijlvorm. Een persoonlijke ondervinding wellicht, en ongetwijfeld primair vanwege het licht nasale, en gedempte stemgeluid die herinneringen aan Richard Sinclair oproept. Hoewel qua muziek ondervind ik eveneens bij beide een zoekend, doch avontuurlijk karakter. The Trials of Van Occupanther eindigde daar waar The Courage of Others de draad weer oppakt. Eveneens gehuld in een tamelijk excentriek ogende hoes brengt Midlake opnieuw werk met identieke ingrediënten als hun bejubelde voorganger uit 2006. Sinds een aantal jaren kan ik niet moeiteloos de inspiratiebron of oorsprong van bands meer weergeven, noch verklaren. Dat Midlake, en centrale man van deze band, Tim Smith (geen broer van overigens) afkomstig zijn van Denton, Texas klinkt me nog steeds als abstract in de oren. Invloeden liggen weliswaar duidelijk Brits georiënteerd wat mij betreft, maar dan komende vanuit Texas – of all places. Op zich een zeer positief signaal, deze bereidheid jezelf te openen voor dergelijke invloeden, zelfs ondanks dat Hatfield and the North indertijd redelijk vlot ontmanteld zijn bij gebrek aan commercieel succes. Golfbeweging in de tijd ervaar ik deze muziek van Midlake, en omdat de jaren zeventig immens veelzijdige talenten heeft voortgebracht, kan ik me deze periode in de tijd gemakkelijk voorstellen als inspiratiebron. Men zocht naar nieuwe wegen, en Midlake voegt daar zo zijn unieke dimensie aan toe. Daar kan ik niets negatiefs in ontdekken, maar of deze stijlvorm oneindig uitgekneed kan worden dat betwijfel ik. ’t Zou me dan ook niet verbazen wanneer het roer bij de volgende plaat drastisch omgaat. Vooralsnog biedt The Courage of Others een succesvolle verlenging. Eentje die gegarandeerd verbreedt wat met beide eerste albums was voorbereid. Een zeer luisterrijke en genietbare CD, die mensen tegemoet treedt met een muzikale nostalgie voor klasse muziek uit vervlogen dagen.

The Courage of Others
Midlake

Rein van den Berg

30-12-2009