Happier Now

71nux8Rv92L._SS500_

Native Harrow

Native Harrow is een folkrockduo bestaande uit liedjesschrijfster en zangeres Devin Tuel en haar echtgenoot en multi-instrumentalist Stephen Harms. Devin Tuel groeide op aan de Westkust van Amerika en onderwierp zich daar zo’n twee decennia aan het strenge regime van ballerina en klassieke zangtraining. Rond haar twintigste verhuisde ze naar New York en gooide het juk van haar keurslijf af. Ze droomde van een Boheemse levensstijl en wilde de nieuwe Patti Smith worden. Ze begon liedjes te schrijven en nam die op in de keuken van haar vriend (nu echtgenoot). Bovendien ging ze op zoek naar haar natuurlijke zangstem en trad in die jaren in iedere club in Greenwich Village op. Ze schrijft haar liedjes vanuit haar hart en is een echte verhalenverteller. Muzikaal gezien wordt ze beïnvloed door de muziek uit de late jaren zestig en begin jaren zeventig. Ondermeer door Crosby, Stills & Nash. Het was trouwens een route van vallen en opstaan, maar ze zette door. Het tegenwoordig in Lyndell, Pennsylviana woonachtige duo brengt sinds 2015 in eigen beheer albums uit. Happier Now is intussen hun derde release en vorig jaar in slechts drie dagen tijd opgenomen tijdens een korte pauze gedurende een meer dan honderd concerten durende tournee. Het album werd mede geproduceerd, opgenomen en gemixt door Alex Hall (JD McPherson, The Cactus Blossoms, Pokey LaFarge). In haar liedjes geeft Devin zich geregeld bloot, zoals in Can’t Go on Like This, een liedje over onzekerheid. In het wonderschone Blue Canyon, voor mij een van de mooiste liedjes van dit jaar tot nu toe, zingt ze over het gemis en de schoonheid van California. Een liedje wat trouwens niet misstaan zou hebben in het oeuvre van Joni Mitchell. Veelal is het repertoire folk getint. In de afsluiter Way to Light en Round and Round zijn rockinvloeden te horen. Devin beschikt over een bijzonder aangenaam stemgeluid en is een uitstekende zangeres, vooral in afsluiter Way to Light gaan alle registers open.  De begeleiding van Stephen Harms is vaak inventief, zoals bijvoorbeeld het regelmatig terugkerende gitaarriedeltje in opener Can’t Go on Like This. Happier Now werd reeds 12 april in eigen beheer uitgebracht, maar intussen zijn ze opgemerkt door het Loose label, die het album terecht op 2 augustus in Europa gaat uitbrengen. Kort voordat er een uitgebreide tournee door het Verenigde Koninkrijk van start gaat, die afgetrapt wordt in de legendarische Cavern. 

Happier Now
Native Harrow

Theo Volk

12-7-2019