514X5mHskZS._AC_SL1200_

Evans McRae

Only Skin

Categorie:

door Rein van den Berg

30-07-2021

Evans en McRae verkennen met Only Skin de kwetsbaarheid van het leven. Bij dit Britse duo legde ik aanvankelijk niet de connectie naar Tom McRae. Na zijn gelijknamige debuut (uit 2000) had ik zijn carrière niet meer gevolgd. Lowri Evans kende ik überhaupt niet. Ik lees dat ze beide succesvol zijn, en dat Only Skin de eerste keer is dat ze hun muzikale gezelschap vonden. Dat de interactie tussen deze twee alleszins verkeerd blijkt bij beluistering van dit album. De twee ontmoetten elkaar voor het eerst tijdens een songschrijfsessie georganiseerd door gemeenschappelijk vriendin Kathryn Williams. Het resultaat is veelzijdig geworden. De basis zou ik willen classificeren als Folky, maar in een aantal songs heeft zich een meer stevig geluid ontwikkeld. Er is een beginpunt, en van daaruit ontstaat iets waarbij beide zich prettig moeten hebben gevoeld, is mijn veronderstelling. Tijdens de workshops bij Williams bleken ze songs te zijn gaan schrijven waaruit de nummers van het album Only Skin voorkwamen. Het resultaat van een natuurlijk proces.

Tom en zijn band ontmoeten Lowri en haar partner, de multi-instrumentalist Lee Mason, in Studio Owz. Een voormalige kapel in het landschappelijke Pembrokeshire, omgebouwd tot studio. Gezamenlijk werden daar de elf nummers van Only Skin opgenomen, en dat allemaal in de zomer van 2019, ruim voor de uitbraak van het virus. Er is zowel ingetogen muziek als muziek die aanmerkelijk breder van opzet is. Het is mede deze variatie die de aantrekkelijkheid van dit album vergroot. Er is pure luisterplezier, terwijl tevens ruimte voorradig is voor nummers die een aanloopje behoeven om na meerdere beluisteringen hun waarde prijsgeven. Ik ben doorgaans een liefhebber van ingetogen werk, maar op deze manier werd ik stilletjes meegezogen in de wereld van Evans en McRae. De Britten hebben voor hun vrijheid gekozen. Economisch gezien wellicht niet al te handig, maar die eigenzinnigheid heeft wel zijn charme. Je vindt dat ook terug in Only Skin. Gewoon lekker je ding doen! Wat is daar nu mis mee? Bovendien, de zang van Lowri McEvans is een genot om naar te luisteren.

Label: E & M Recordings


Releasedatum: 21/05/2021