Skip to content

Hit ‘n Run, phase two

R-7876593-1450709610-8802.jpeg

Prince

Hij is niet meer. De koning van de P-Funk, de geilneef uit Minneapolis oftewel His Royal Badness. Slechts 57 jaar oud geworden. Zo'n 25 cd's heb ik van hem in mijn platenkast staan. Dat maakt me geen kenner, maar ik heb wel de arrogantie om te stellen dat ik hierdoor een goede Prince-release herken. En een goede release is Hit 'n Run, phase two, de laatste cd die Prince ooit zal uitbrengen. Een verdomd goede zelfs. De plaat was in eerste instantie alleen digitaal verkrijgbaar en zoals zo vaak krijgen digitale bestanden niet echt vat op me. Met het cd hoesje in handen ging ik pas echt zitten en luisteren. En zo kwam ik erachter dat Prince op een grootse manier de deur van zijn Aardse bestaan achter zich heeft dichtgetrokken.Heel wat Prince-kenners roepen dat zijn hoogtijdagen ver achter hem lagen. Ik ben het slechts gedeeltelijk met hen eens. Natuurlijk is voor mij Sign o' the times uit 1987 het uitgesproken hoogtepunt, maar ook recentere albums als The Gold Experience, 3121, Musicology en Planet Earth koester ik. Eerlijk is eerlijk, zijn laatste cd's deden er niet meer echt toe. Zo was Hit 'n run, phase one slechts een flauw aftreksel van het genie dat Prince was. Dat hij zich voor zijn dood zo glansrijk heeft gerevancheerd is mooi en dat doet hij hoofdzakelijk met funk waarvan het Prince-keurmerk in de notenbalken gekerfd staat. De cd begint met Baltimore, een soort hedendaagse Sign o' the times, waarbij hij geweld aan de kaak stelt en met name het geweld van de politie contra Afro-Amerikaanse jongeren. Michael Brown en Freddie Gray, de laatste is gestorven door politiegeweld in Baltimore, worden met name genoemd. "If there ain't no justice then there ain't no piece" klinkt het. Prince is in deze pop/rock-song bijna ouderwets kritisch: "Piece is more than the absence of war." Absoluut hoogtepunt van de cd is echter het vierluik Look at me, look at U, Stare, Xtralovable en Groovy Potential. Deze stukken kunnen zich, en ik overdrijf hier niet, meten met het beste dat Prince ooit op plaat heeft gezet. Look at me, look at U is een fijn deinend nummer met  jazzy spel van Cassandra O'Neil op Fender Rhodes en ook Andrew Gouche op bass valt op. Maar de enorme pluspunten van deze cd zijn een Prince die in topvorm verkeert en de werkelijk sensationele blazerarrangementen. Verantwoordelijk hiervoor zijn Prince zelf (op onder meer Stare) en Michael Nelson van de blazerssectie The Hornheads, hier omgetoverd tot The NPG Hornz. Stare en Xtralovable zijn twee schoolvoorbeelden van uitmuntende P-Funk. Onweerstaanbaar, voortreffelijke accenten op de juiste momenten met, zoals gezegd, een kopperpartij om je vingers bij af te likken.Maar het absolute hoogtepunt vormt voor mij Groovy Potential. Wederom up-tempo en erg dansbaar. Met zijn vervormde zang, heerlijk gitaarspel en fraaie melodielijn is dit nummer net zo aantrekkelijk als ware het een eerste zonnige lentedag na een te lange winter. Prince speelt uitzonderlijk goed met dynamiek en heeft aan het nummer een ongelooflijke sterke spanningboog weten mee te geven. Aan het eind gaat het tempo nog één keer omhoog, maar dan heeft hij allang het kippenvel op mijn armen weten te jagen. De rest van de cd is goed tot uitstekend, maar de eerlijkheid gebiedt te zeggen dat het materiaal niet altijd het niveau haalt van het hiervoor omschreven vierluik. De cd sluit af met het mooie Revelation en het prima funknummer Big City.En dan is het voorbij. Het laatste nummer van de laatste cd die ooit officieel door Prince zal worden uitgebracht. Maar Hit 'n Run, phase two is een voortreffelijke ode aan de man die de soul en funk van de jaren '60 en '70 wist over te hevelen naar de jaren '80 en '90 en daaraan een geheel nieuw en eigentijds gezicht gaf. Het gerucht gaat dat er nog meer dan duizend nummers in zijn kluis liggen opgeslagen. Ongetwijfeld zullen we daar de komende jaren deelgenoot van worden gemaakt. Maar vrede kan ik er niet mee hebben. Hoe kun je vrede hebben met het overlijden van een man op een leeftijd van 57 jaar die nog jaren prachtmuziek had kunnen maken. Inderdaad, "If there ain't no justice then there ain't no peace."

Hit ‘n Run, phase two
Prince

Ed Muitjens

16-5-2016




© 2008-2019 Johnny's Garden