Rebecca Loebe interview

30 Jun 2010 door johnsmits

Gerechtigheid. Het bestaat nog. Even dreigde een van de mooiste platen van het jaar (tot nu toe in ieder geval…) in de vergetelheid te raken maar sinds een paar dagen is "Mystery Prize" van Rebecca Loebe (spreek uit: Low-Bee), die oorspronkelijk in eigen beheer is opgenomen, door CRS uitgebracht in Europa. Om deze Amerikaanse met Duitse voorouders kom je wat mij betreft ook niet heen.Tussen de openingswals "Mystery Prize" en het afsluitende nummer met waarschijnlijk het mooiste arrangement van het jaar, "Avalanche", laat Rebecca Loebe haar klasse op vele manieren horen of zoals Martin Overheul het reeds op 21 januari treffend omschreef: 'Mystery Prize' van de engelachtige Rebecca Loebe is een must voor liefhebbers van intelligente songteksten, inventieve melodieen en kristalheldere stemmen: een plaatje om aan je hart te drukken en daarna nog heel lang te koesteren… Daarbij komt dat "Mystery Prize" in de Euro Americana Chart van de maand juni plaats 5 bezet. Tijd voor gerechtigheid dus…en een interview…Om te beginnen, Rebecca, gefeliciteerd met het geweldige nieuws met betrekking tot je deal met CRS die de distributie gaan verzorgen van "Mystery Prize" in Europa. Hoe is die deal tot stand gekomen? "Grappig genoeg is dat heel eenvoudig gegaan. I heb hen per post mijn cd gestuurd en ze namen binnen een paar weken al contact met me op… Ik had nooit eerder gevraagd voor een platencontract en ik had nooit gedacht dat je op zo'n eenvoudige manier aan een contract zou kunnen komen."Welke artiesten hebben jou beinvloed en dienen voor jou als inspiratiebron?"Tsjonge, wat een vraag! Toen ik opgroeide luisterde ik vrijwel alleen naar, en je gaat dit nooit geloven, LP's met popmuziek uit de jaren '50 en '60: The Shangri-Las, The Everly Brothers, The Big Bopper, Ray Charles… Als tiener schakelde ik over naar de singer/songwriters uit de jaren '70 en heb me helemaal verdiept in Carole King, Randy Newman, Joni Mitchell en daarna heb ik Bjork, Beck, Radiohead, Ben Folds ontdekt die ik nog altijd veel beluister!"Je hebt voorheen gewerkt als een "recording studio engineer" voordat je je helemaal op je carriere als singer-songwriter bent gaan focussen. Van een betrekkelijk zeker leven in de anonimiteit naar een relatief onzeker leven in de spotlights. Is er een parallel te trekken tussen het karakter van de hoofdpersoon in het lied "Mystery Prize", die bepaalde zekerheden naast zich neer durft te leggen en kiest voor het onzekere, en je eigen karakter met betrekking tot jouw eerder omschreven keuze?Ja…Nou, dat is een antwoord dat om nadere uitlegt vraagt, Rebecca… Kun je me iets meer vertellen over die keuzes en de worsteling met de twijfel zoals die bezongen is in Mystery Prize?"Ik zeg vaak dat ik "Mystery Prize" heb geschreven op de dag dat ik me realiseerde dat je mensen, die verliefd zijn, kunt vergelijken met idioten aan het eind van een spelshow – mensen die de verleidelijke mogelijkheid van iets geweldigs verkiezen boven de geweldige realiteit van iets dat ze al in het bezit hebben. Ook ik voel mezelf zo als je de parallel trekt ten opzichte van iemand die een betaalde baan in de schaduw van de muziekindustrie heeft laat varen om voor een riskant, potentieel geweldig, maar waarschijnlijk desastreus pad te kiezen van een fulltime rondreizende singer/songwriter. Ik vind het erg opmerkzaam van je dat je dit uit de tekst hebt gehaald."Er komt in "Mystery Prize" een prachtige tekstpassage voor: "But love is a blood sport / you lose if you draw / You can only win if no one loses at all". Een intrigerende tekst die zeer herkenbaar is voor diegenen die het pad van de liefde kennen en volgens mij een tekst die lijkt geschrevenen door iemand die in de liefde heeft gewonnen maar ook heeft verloren. Wat kun en wil je zeggen over deze tekst?"Ontzettend bedankt dat je juist naar deze passage vraagt! Ik heb zelfs besloten om die tekst te laten drukken op mijn officiele tour T-shirts waarvan ik hoop dat ik die vlug online te koop kan aanbieden maar tot nu toe zijn ze alleen te koop tijdens mijn concerten. Wat ik grappig aan de liefde vind is dat voor het gros van de mensen geldt dat de meeste relaties, waarin zij romantiek hebben gekend, reeds zijn beeindigd. Het einde van een relatie wordt brede zin vaak gezien als een mislukking maar persoonlijk zie ik dat niet zo. Ik denk dat we heel veel van elkaar kunnen leren zodat we begrijpen dat er meer dan een manier is om als volwassenen succesvol op het gebied van de romantiek met elkaar om te gaan. Het mag misschien een afwijkende mening zijn maar de essentie van die tekstpassage is dat ik denk dat je een hoop kunt winnen in de liefde maar dat je dat nooit zult meemaken als je niet het besef hebt dat je ook een hoop kunt verliezen."Het uiten van emoties en je gevoelens in je muziek lijkt me voor jou vanzelfsprekend maar hoe ervaar je het als jouw teksten worden geanalyseerd en je gevraagd wordt naar de achtergrond van een dergelijke passage die ik zojuist heb aangehaald? "Wat ik heel interessant vind in hetgeen ik doe zijn al de verschillende invalshoeken en interpretaties die ik te horen krijg over de teksten die ik schrijf. Ik kan een nummer schrijven, of een tekst, vanuit een bepaald perspectief of met een bepaalde betekenis in gedachten maar een ander kan, vanuit zijn eigen ervaringen, aan die tekst een geheel andere en eigen betekenis geven. Dat perspectief van die ander kan net zoveel waarheid bevatten als mijn perspectief. Ik vind dat zoiets heel heftig is.""Mystery Prize" ademt originaliteit en creativiteit uit. Dat zie je niet alleen terug in de muziek maar bijvoorbeeld ook in het hoesontwerp. Naast die originaliteit en creativiteit is de cd ook heel divers. Streef je die diversiteit na of is dat iets dat gewoon in jou zit? "Nou, heel erg bedankt. Ik hou van muziek. Verschillende soorten muziek. Ik heb nooit de intentie gehad om er eens voor te gaan zitten en uit te dokteren welke stijlen op het album vertegenwoordigd moesten zijn maar ik had het geluk dat ik mocht werken met muzikanten die open stonden voor mijn ideeen, steeds opnieuw voor elk afzonderlijk nummer, en ze hebben mij geholpen om de liedjes op plaat te krijgen zoals ik ze van te voren in mijn hoofd had zitten."Als muziekliefhebber vind ik altijd aardig om te weten welke 5 platen jij zou kiezen om mee te nemen als je nu voor een maand naar een onbewoond eiland zou gaan en vooral waarom zou de keuze op deze 5 platen vallen? "Dit is een moeilijke vraag! Okay, ik ga de vraag niet afjakkeren of uit de weg. Ik zeg gewoon wat me als eerste voor de geest komt. Daar komen ze:Paul Simon – Graceland;Joni Mitchell – BlueBjork – HyperbaladGuster – Lost and Gone ForeverJump Little Children – Magazine"Guster en Jump Little Children???"Jump Little Children is afkomstig uit mijn geboortestaat, Georgia. Ik weet het niet zeker maar volgens mij zijn ze begonnen met het maken van Keltischachtige muziek maar in de late jaren '90 zijn ze uitgegroeid tot een gerespecteerde en goede alternatieve rockband. Ze hebben een van mijn favoriete albums aller tijden uitgebracht, namelijk "Magazine". Ik heb gestudeerd in Boston en tot mijn verrassing kwam ik erachter dat ze daar helemaal niet zo bekend waren als bij ons in het zuiden waar ik was opgegroeid! Guster is een andere geweldige band die omstreeks dezelfde tijd ook een schitterende cd hebben gemaakt, "Lost and Gone Forever". Ze hebben vanaf midden jaren '90 ontzettend veel getoerd. Een vriend van mij heeft het eerst van John Mayer gehoord toen die nog in het voorprogramma van Guster speelde. Een paar jaar later, toen Mayer bekend werd, stond Guster in het voorprogramma van hem. Ik hou ontzettend van de nummers op die cd, de arrangementen en dan met name de hand percussie. Trouwens, ik heb zojuist gezegd dat ik Hyperballad zou meenemen. Ik bedoelde eigenlijk "Post" van Bjork. Het strijkersarrangement op "Hyperballad" behoort tot de mooiste muzikale passages die ik ooit heb gehoord."Laat je je bij je bij het verder ontwikkelen van je muziek leiden door je gevoel of denk je daar bewust over na en zo ja, heb je een idee in welke richting jij je verder gaat ontwikkelen?"Ik ben er zelfs bewust mee bezig om vooral NIET te denken aan mijn muzikale ontwikkeling. Ik probeer om mijn hart de songs te laten sturen en mijn songs bepalen de koers die mijn muziek opgaat."Bestaat er een kans dat je vorige twee releases, die je in eigen beheer hebt uitgebracht, ook door CRS zullen worden uitgebracht in Europa? Ik kan me zo voorstellen dat er genoeg muziekliefhebbers rondlopen die na "Mystery Prize" interesse hebben om deze cd's aan te schaffen. Kun je een link aangeven waar men nu deze cd's kan kopen?"Mijn relatie met CRS is pas ontstaan en tot dusver is de release van mijn eerste twee platen in Europa nog niet ter sprake gekomen…maar je weet nooit wat de toekomst nog voor je in petto heeft! "Mystery Prize" is online verkrijgbaar via CRS en mijn twee oudere platen zijn verkrijgbaar in de digitale winkel van mijn eigen website: www.rebeccaloebe.com. Je kunt trouwens ook al mijn muziek downloaden via itunes.Wat zijn je plannen voor de rest van het jaar? Ik heb begrepen dat je naar Europa komt om op te treden. In welke steden in Nederland en Belgie gaat gebeuren?"Ik heb een heel erg spannend jaar voor de boeg. Tijdens de gehele zomer ga ik op solo tournee langs de oostkust van de V.S., inclusief een optreden in mijn woonplaats waar ik in het Chastain Amphitheater het voorprogramma zal verzorgen voor Mary Chapin Carpenter. Daarnaast zal ik een optreden geven in op het Falcon Ridge Folk Festival in New York. In het najaar zal ik toeren met de Texaanse singer/songwriter Raina Rose, wederom langs de oostkust en in Texas. Er is nog niets bevestigd maar het ziet er hoopvol uit dat ik binnen een jaar zal toeren in Europa. Ik heb familie wonen in Amsterdam, Haarlem en Zwolle en er wonen goede vrienden van mij in Duitsland. Wanneer ik bevestigde data van optredens ga binnenkrijgen die laat ik je dat vast en zeker weten! Ik wil voor jullie komen zingen!Site Rebecca Loebe: : www.rebeccaloebe.com