Reviews Rein van den Berg

Reunions

Jason Isbell and the 400 Unit

Bij Jason Isbell is bijna onnodig te twijfelen of hij een verantwoord product aflevert, dan wel niet. Zijn laatste album sprak mij weliswaar minder tot de verbeelding dan zijn twee prijsplaten, maar een matig album was the Nashville Sound allerminst. (Het album Live from the Ryman laat ik buiten beschouwing. Mensen die Isbell en zijn…

Wu Fei and Abigail Washburn

Wu Fei and Abigail Washburn

Ik veronderstel dat menig luisteraar even moet omschakelen de eerste keer wanneer hij, of zij, dit album hoort. Ik heb hetzelfde wanneer ik naar bijvoorbeeld een Noorse of Japanse speelfilm bekijk. Je moet jezelf even tijd gunnen, en al gauw blijkt, wanneer je eenmaal in het verhaal zit, dat er geen belemmering is. De samenwerking…

Good Souls Better Angels

Lucinda Williams

Toegegeven, waar het Lucinda Williams betreft maak ik mij schuldig aan kritisch onvermogen. Ze tikt al vier decennia aan de weg, en zoals ik per album heb gemeend te constateren, ze is meegegroeid met de tijd. Ik vond haar vroege albums variërend tussen goed en sterk, maar haar laatste albums beschikken over een onverminderd aflatende…

Shine

The Danberrys

De recensies die ik schrijf zijn amper serieus te noemen. Ik schijf primair vanuit het middenrif. Probeer er niet te veel bij stil te staan, gewoon in the blind gaan en luisteren, iedere keer opnieuw, en je daarbij afvragen doet dit iets met mij? Iets zeggen over Shine schoot bijna in de verdrukking. Niet omdat…

Blindsided

Mark Erelli

Ik heb geen idee waar Mark Erelli staat qua naamsbekendheid. Doet hij, zijn genre daarbij in acht genomen, het commercieel gezien goed? Kan hij überhaupt leven van zijn muziek, of heeft hij nog neveninkomsten? Zelf ben ik al jaren verslingerd aan zijn muziek. Op de een of andere manier onderscheidt hij zich van zijn collega’s….

Eccentric Soul: The Kris Label

Various Artists

De muzikale put van Numero lijkt bodemloos. Niet alles waarmee Numero Group op de proppen komt beveel ik aan, maar voor de Eccentric Soul selecties (Soul, Funk, en wat al niet meer, opgediept uit de jaren zestig en zeventig) maak ik graag een uitzondering. Het merendeel van de artiesten die hier worden gepresenteerd ken ik…

Shelby Lynne

Shelby Lynne

Shelby Lynne heeft, zoals iedereen weet, een rotjeugd gehad. Haar jonge jaren kun je gerust omschrijven als een bewogen periode, terwijl het thuisfront voor een kind per definitie een honk van vertrouwen moet zijn. Wanneer je een dergelijke onfortuinlijke start maakt, dan zal de gemaakte schade nooit helemaal weg gaan. Ik denk dat Shelby bovendien,…

The Country Blues

Billy Don Burns

Wie had kunnen bevroeden dat Billy Don Burns ooit nog een album zou afronden? Volgens mij was hij jaren geleden al murw geslagen. De laatste keer dat ik kortstondig contact met hem had maakte hij een teleurgestelde indruk. Het ging hem allerminst voor de wind, was volgens mij zelfs net uit de gevangenis ontslagen. Billy…

That’s What I Heard

Robert Cray Band

Zijn albums Bad Influence en False Accusations liggen alweer bijna 40 jaar terug in de tijd. Robert Cray gaf in die periode blues een verfrissende impuls, en eerlijk gezegd doet hij dat nog steeds. ‘Hoe blijf ik iedere keer opnieuw origineel en authentiek tegelijk?’, zal hij zichzelf bij ieder album opnieuw afvragen. In zijn vroege…

Bright Sky

Mariecke Borger

Ik heb Mariecke’s vorige plaat, Through My Eyes, er nadrukkelijk weer eens bij gepakt. Zeven jaar geleden alweer dat die plaat verscheen, en wanneer je de liner notes erop naleest, blijken de opnames van dat album te dateren van 2011. Ze imponeerde mij met deze plaat zoals haar broer Johan dat voorheen ook had gedaan…

Can You See Me?

Maya Rae

Nooit verkeerd wanneer een mooie frisse blom de muziekladders bestormt. Zeker wanneer ze daarbij haar stem volledig beheerst. In het geval van Maya Rae blijkt dat ze ook nog eens aansprekende songs schrijft. Aanvankelijk viel deze Canadese op doordat ze pop en jazzy covers vertolkte. Dat zijn ook de muziekstijlen waarmee ze eveneens haar album…

Meet You Where You Are

David Roth

Niet alles wat in de kelders van Stockfisch Records wordt gefabriceerd spreekt mij aan. Vaak is het net iets te clean of te braaf voor mijn smaak. De studio-opnames zelf zijn weliswaar gefileerd tot een perfect gehalte, maar uiteindelijk zal de artiest het doorslaggevend resultaat moeten leveren. En juist daar wil het nogal eens happeren….

Rock Bottom Rhapsody

Pokey LaFarge

De eerste Pokey LaFarge cd’s heb ik aan mijn neus voorbij laten gaan. Wellicht was ik enigszins recalcitrant, maar het duwende effect dat uitging van de promotor werkte averechts. Liever ervaar ik zelf de sensatie in plaats van dat iemand mij aanleunt dat LaFarge’s muziek zo geweldig is. Ook qua zang was ik niet direct…

Smoke and Mirrors

Dan Montgomery

‘It was the party that never ended. Where a night could last a week.’ Op zijn nieuwste plaat deelt Dan Montgomery herinneringen. Hij spreekt daarvoor zijn phonografisch geheugen, zoals hij dat noemt, aan. Door de muziek verbindt zijn geheugen dit met de juiste periode in de tijd. Hij herinnert zich het jaar dat Super Freak…

Mortal Flames

John Dennis

Vorige jaar kruisten verschillende mooie cd’s mijn pad, een van de meeste basale, eentje die maar een paar seconden nodig had om te overtuigen, was het album The Art of Letting Go van Jason Erie. Een geweldige suggestie van Robin Ploegstra. Een kort maar ronduit pakkend geheel. Jasons droomplaat leidde mij naar John Dennis, of…