61tqGXpqYwL._AC_SL1200_

Pokey LaFarge

Rock Bottom Rhapsody

Categorie:

door Rein van den Berg

03-04-2020

De eerste Pokey LaFarge cd’s heb ik aan mijn neus voorbij laten gaan. Wellicht was ik enigszins recalcitrant, maar het duwende effect dat uitging van de promotor werkte averechts. Liever ervaar ik zelf de sensatie in plaats van dat iemand mij aanleunt dat LaFarge’s muziek zo geweldig is. Ook qua zang was ik niet direct overtuigd. Waar het Rock Bottom Rhapsody betreft was ik echter snel binnen gehengeld. Naar wat ik lees heeft Pokey LaFarge een serieuze inzinking achter de rug. Noem het een zelfvertrouwen crisis. Zo diep was hij naar eigen zeggen niet eerder geweest. Succes heeft een schaduwzijde. Hij trok volle zalen, verdiende goed geld, echter hij werd er niet gelukkig van. Pokey’s levenslust absorbeerde langzaam maar zeker. En voordat hij opnieuw positieve energie kreeg, maakte hij tijdens deze destructieve fase in retrospectief meer stuk dan hem lief was. Soms doet een lesje nederigheid je goed, en leer je de werkelijke waardes in je leven, als herborene, op waarde te schatten. Soms weet je niet wat je mist, totdat je zonder bent. De meeste nummers werden geschreven voordat Pokey het licht zag, echter ze werden nadien opgenomen.

Rock Bottom Rhapsody werd geproduceerd door vriend en muzikale partner Chris Seefried. Het idee was om, vanuit instrumentale hoek bekeken, een meer spaarzaam geheel te maken dan Manic Revelations (2017). Geen blazers, eigenlijk niets wat in weg staat van de zang en teksten. De musici en technici waren nagenoeg van dezelfde samenstelling als tijdens de opnames van Something in the Water (2015). Deze omstandigheid zorgde voor de gewenste vriendschappelijk sfeer en onderling vertrouwen. Altijd een pluspunt, want de vakbroeders die meewerkten aan dit album zijn hoorbaar niet de minste. Qua muzikale sfeer gaan we andermaal terug in de succestijd van artiesten als Elvis, Roy Orbison en Dion. Er is ruimte voor ontspannen spelplezier en zwier in nummers als Bluebird en Lucky Sometimes. Toegegeven ik ken de vorige Pokey LaFarge albums oppervlakkig, maar wanneer ze van hetzelfde gehalte zijn als Rock Bottom Rhapsody dan zou dat geweldig zijn, want dit album is niets anders dan uitmuntend. De teksten verdienen zeker extra aandacht. Behalve aangenaam mierzoete odes vindt LaFarge vooral ruimte voor persoonlijke onderwerpen. Misschien vervelend om te zeggen, maar een crisis herstelt de waardes zoals ze werkelijk horen te zijn, en schijnbaar geldt dat ook voor eentje van persoonlijke aard. Levert mooie zelf reflecterende nummers op.

Label:
New West Records


Releasedatum:
10/04/2020