61AKG96VQmL._SX522_

Shannon Stephens

Shannon Stephens

Categorie:

door Rein van den Berg

03-07-2010

In 2009 verscheen Shannon Stephens onwaarschijnlijk mooie "The Breadwinner" op Asthmatic Kitty, het label van Sufjan Stevens. Niet alleen verscheen met die plaat 1 van de mooiste singer songwriter albums van dat jaar, maar bovendien openbaarde zich een stukje adembenemend huisvlijt. Ongeveer 10 jaar daarvoor had haar gelijkmatige debuut het licht gezien, maar dat album wist slechts mondjesmaat zijn publiek te bereiken. Hij was via Paste voor iedereen verkrijgbaar als importexemplaar. Na deze eersteling onttrok Shannon zich tot vorig jaar van de muziekbusiness, werd moeder, en hield zich grotendeels afzijdige van muziek. In de jaren voor Shannons debuut had ze gemusiceerd samen met Sufjan in de alternatieve folkband Marzuki. Wanneer muziek in je bloed zit, dan laat het niet meer los. Dit zal Shannon zich ook beseft hebben. Gezien de alom lovende kritieken omtrent The Breadwinner is serieus sprake van een terechte comeback. Een onoverkomelijke conclusie lag voor de hand in de hernieuwde uitgave van deze plaat, haar eerste. Voorzien van een nieuw – wonderschoon – hoesontwerp en 2 bonustracks. (Ik veronderstel dat het opnieuw uitbrengen van Marzuki materiaal hierdoor eveneens niet lang op zich zal laten wachten.) De twee Shannon Stephens albums kennen een tussenliggende hiaat van 10 jaar, aan het geluid valt dit allerminst af te luisteren. Nick Drake is door de internationale pers tot mythische proporties opgeblazen, maar veel van Shannons werk kan de vergelijking met zijn oeuvre doorstaan. Uiteraard moet ik met dit soort pretentieuze uitspraken voorzichtig zijn, want ik wil geen Drake adepten voor de schenen trappen. Dat Shannon niet verschoon is gebleven van Drakes invloed blijkt al meteen uit de openingssong So Gentle Your Arms. De geraffineerde elementen zijn hier zo herkenbaar aanwezig; de subtiele cello, het bestrijken van de gitaarsnaren, de zang, maar zeker ook qua tekst: "For I am a Fruitless tree". Liedjes waarmee zij op haar eigen intieme wijze haar verwantschap met hem onderschrijft. De liedjes op deze heruitgave dragen iets natuurlijks, iets tijdloos, iets universeels, wat beluistering beslist onweerstaanbaar maakt. Als muziekliefhebber kan ik mij niet voorstellen dat iemand deze zeer oorspronkelijke plaat niet in zijn bezit wil hebben. 10 jaar geleden was dit al een klassieker, en nu is er de gelegenheid, noem het een herkansing, om je zelf daarvan te overtuigen. 


Websites