The first recordings

mississippi fred mcdowell

Mississippi Fred McDowell

In 1941 zocht Alan Lomax, tijdens één van zijn vele “veldopnamen speurtochten” in het zuiden van de V.S., Robert Johnson en vond Muddy Waters. In 1959 was hij op zoek naar een tweede Muddy Waters en vond Mississippi Fred McDowell. Een man die iets ouder was dan Muddy Waters maar pas veel later de gitaar oppakte. Ergens zo rond 1940. McDowell gaf bij zijn ontmoeting met Alan Lomax aan “niet zo goed” als anderen te kunnen spelen. Lomax wijdde nadien die opmerking aan bescheidenheid want McDowell doet hoorbaar weinig onder voor anderen en steekt er qua intensiteit bovenuit. Lomax verbleef in 1959 een week in september bij McDowell en zijn vouw. Samen met de Britse folkzangers Shirley Collins. En zoals gewoonlijk nam Lomax alles op op zijn mobiele recorder. Hoewel de opnamen natuurlijk niet de beste geluidskwaliteit hebben vind ik ze geweldig. Blues en gospel in haar meest pure vorm. Behalve dat er zo’n veertien nummers werden opgenomen werd er ook veel gepraat. Bij het afscheid kuste Collins McDowell’s vrouw. Er viel een ongemakkelijke stilte. In de auto legde Lomax uit dat zij waarschijnlijk voor het eerst zagen dat een blanke vrouw een Afro-Amerikaanse vrouw kuste.

Vaak zijn John en Alan Lomax geroemd om hun niet aflatende drang om de meest pure, traditionele, muziek (waar ook ter wereld) vast te leggen. En hoe terecht is dat niet? Het is niet zo dat ik iedere maand de cd van McDowell uit de kast trek maar zo eens per jaar sta ik mij toe om onzichtbaar aanwezig te zijn bij die bijzondere ontmoeting tussen die vier mensen. Ergens in Como, Mississippi. In 1959. Dat wel. En vrijwel iedere keer stap ik, na zo’n uurtje, onder de indruk weer het heden in. Ook deze week weer. Met dank aan Mississippi Fred McDowell. En natuurlijk met dank aan Alan Lomax.

The first recordings
Mississippi Fred McDowell

Ed Muitjens

31-5-2020