Townes Van Zandt: Live at The Old Quarter, Houston, Texas

Categorie:

door Rein van den Berg

09-11-2010

Niet al te lang geleden kwam Steve Earle met zijn “Townes” album. Een plaat gevuld met covers van deze legendarische, doch tragische figuur. Gemaakt uit respect, maar uiteindelijk kom je toch terecht bij de meester zelf. Je kiest voor deze opnames uit 1973, of een van de andere platen van Townes van Zandt uit zijn vroege periode. Live at the Old Quarter, Houston, Texas is een afdruk van Townes op zijn puurst. Zijn liedjes zijn uitgekleed tot op het bot, en de tragiek kent – tussen Townes wrange zwarte humor door – uitsluitend een spiraal naar beneden. In de muziek van Townes bestaat geen uitweg. Na zijn dood waren meer vrienden om hem bekommerd dan tijdens zijn leven. Mogelijk zagen zij ook wel dat Townes niet meer te redden viel. De magische momenten werden steeds vaker afgeknepen door de drank. Zijn fingerpicking stijl vertoonde na verluidt veel van de techniek die Lightnin’ Hopkins toepaste. (eveneens een artiest met een grandioze vracht aan weergaloze nummers) Townes van Zandt legde zijn ziel op een ongeëvenaarde direct wijze bloot. Een artiest die oprecht was aan zijn muziek, en kunstvorm. Van Zandt voerde geen act op, mits het was ter vermaak van zijn publiek. Hij vroeg geen sympathie, maar kreeg wel onnoemelijk veel respect, postume. Townes was een unieke artiest, maar emotioneel behoorlijk ontspoort. Zijn alcoholverslaving had hem compleet in de greep. Zijn obsessieve levensstijl heeft juweeltjes van songs voortgebracht, maar de prijs daarvoor was hoog. Live at the Old Quarter verscheen in 1977 en bevat een bloemlezing van zijn eerste albums. Veel van de huidige Americana artiesten (en daarbuiten) hebben veel te danken aan de erfenis van Van Zandt. Townes was weliswaar Texaan van geboorte, maar zijn vader was werkzaam “in de olie” en derhalve verhuisde het gezin frequent. Naar verluidt trok Townes zich op latere leeftijd regelmatig terug te Colorado. Te paard verdween hij dan weken in de heuvels. Country folk is wellicht de omschrijving die het beste past bij het immense oeuvre dat deze man heeft nagelaten. Muziek met een traan, een echte.


Websites